Compte rendu: Une semaine à Walt Disney World Orlando

Date du Voyage: Du dimanche 12 Août au Lundi 20 Août 2018

Je reviens d’un voyage d’une semaine à Walt Disney World en Floride. Je suis allée plusieurs fois à Orlando mais c’était la première fois depuis 25 ans que j’y allais spécifiquement pour faire les parcs thématiques et la première expérience en groupe avec enfants. Nous sommes partis un groupe de 8 ; 6 adultes et 2 enfants. 

Ce voyage a demandé beaucoup de préparation. Si on veut profiter des accès rapides aux attractions (Fast Pass), des spectacles et des parades, on se doit d’être le moindrement organisé. Il est possible aussi d’y aller en improvisant mais il faut alors assumer que certaines attractions demanderont plus d’attente et qu’on ne pourra pas tout faire. Comme nous étions un groupe, nous nous sommes rencontrés à quelques reprises pour décider de notre horaire, des attractions à faire et des restaurants à réserver. Comme cela, il n’y a pas eu de mécontentement. Une fois sur place, tout le monde savait à quoi s’attendre et vous avons pu maximiser notre expérience. 

Au départ nous avions réservé un forfait avec hôtel + entré pour les parcs et un repas Quick inclus par jour. Nous pensions faire nous-mêmes un déjeuner à l’hôtel et possiblement manger un lunch aussi à l’hôtel puis souper au resto. Cependant des nouvelles promotions sont apparues et nous avons eu un forfait avec hôtel Disney, plan repas Quick complet et billets avec option Park Hopper. Nous avons donc prévus d’aller le matin dans un parc avec les « Extra Magic Hours » (EMH) et le soir on changeait souvent de parc pour aller voir un spectacle. 

MÉTÉO et ACHALANDAGE

J’avais déjà été à Orlando 2 fois en plein mois d’août. Je savais donc à quoi m’attendre en terme de chaleur et d’humidité accablante. Ce fut comme je l’imaginait. Des 35 degrés Celsius avec facteur humidex + facteur soleil qui plombe sur le béton dans les parcs. Et ces tous les jours. On annonçait au départ des orages toute la semaine mais nous n’en avons eu que 2-3 pendant notre séjour et souvent nous n’étions pas dans le parc donc nous avons été chanceux. Pas de parades ou spectacles interrompus. Par contre la chaleur a fini par affecter tout le monde au niveau de la tolérance ou au niveau physique alors il faut être bien préparé. Le meilleur truc est d’avoir une bonne bouteille d’eau thermos qui garde bien le froid et de la remplir de glace le matin à l’hôtel avant d, ajouter l’eau. J’étais vraiment étonnée de voir à quel point ma glace restait intacte toute la journée dans ma bouteille Lolë. J’avais aussi apporté des pastilles d’électrolyte avec goût fruité « Nuun » afin de bien m’hydrater et j’ai trouvé que cela aidait beaucoup. Je me suis acheté un gadget de petit ventilateur qui se branche dans le port de recharge du i Phone et c’était quand même efficace mais je ne m’en suis pas servi beaucoup. En général je trouve que les gadgets sont une dépense inutile pour l’utilisation faite et ça fait plus de choses à trimbaler.  Le reste des gadgets apporté par le groupe tel que bouteille vaporisateur avec ventilateur et serviettes rafraichissantes n’ont pas été beaucoup utilisées. Donc il faut se demander si ça vaut la peine de trainer tout cela. 

Nous avions prévu revenir presque tous les après-midi à l’hôtel afin de se rafraichir après avoir passé un matin dans un parc et repartir avant le souper vers un autre parc. C’est une très bonne idée pour survivre à la chaleur mais il faut en tenir compte dans la planification car ça fait aussi perdre beaucoup de temps. Parfois c’est plus de 2 heures de perdues avec le transport aller-retour; il faut se rendre à l’arrêt d’autobus, attendre qu’elle arrive, compter le temps de transport et puis ensuite au retour le même principe + refaire la file pour la sécurité et entrer dans le parc… Donc j’ai trouvé qu’on courait pas mal tout le temps afin d’arriver à faire nos « Fast Pass » et de respecter nos réservations de restaurants. Si c’était à refaire le pense que je planifierais moins que la moitié des journées d’après-midi piscine. Les journées pour lesquelles dans un parc plus tard, on planifie de prendre un lunch en pm à l’air climatisé en prenant notre temps avant de continuer. On peut ensuite privilégier les attractions qui se font à l’intérieur en après-midi. Ou encore tout simplement y aller à un autre moment de l’année pour avoir plus de temps et être moins affectés par la chaleur si c’est possible. 

Point de vue achalandage, nous y étions en fin Août, alors le nombre de visiteur est supposé commencer à diminuer selon les tableaux d’achalandage consultés. Il y avait quand même beaucoup de monde. Cependant, avec nos « Fast Pass » et les « Extra magic Hours » nous n’avons jamais attendu plus que 25 minutes pour une attraction, sauf bien entendu pour faire Flight Of Passage. J’ai trouvé cela très acceptable. 

Il y avait un vendredi soir où le parc Magic Kingdom était réservé au détenteurs de billets pour le « Mickey Not So Scary Halloween party ». Du coup, tous les autres visiteurs se sont séparés dans les 3 parcs restants. Il y avait alors beaucoup de monde quand nous sommes allés voir Fantasmic au Hollywood Studios. On a du attendre en ligne debout dans la foule à la chaleur un bon 45 minutes malgré les « Fast Pass ». 

DISNEY’S ALL-STAR MUSIC RESORT

Nous avons choisi de prendre un forfait dans un hôtel sur le site de Disney car cela revenait finalement plus avantageux et plus pratique. Le Disney’s All-Star Music Resort est un hôtel de type économique (value) et c’est celui qui revenait le moins lorsque nous avons réservé. Puisque nous passons peu de temps à la chambre, il n’était pas nécessaire de payer plus pour l’hébergement. 

Nous sommes arrivés vers minuit à l’hôtel et le check-in a été passablement long. Puisque nous avons pris des chambres de base, nous étions dans les bâtiments extérieurs les plus loin de la réception de l’hôtel, du restaurant et des navettes pour les parcs. C’est juste un peu plus contraignant quand on veut aller chercher un breuvage ou autre et qu’on doit faire l’aller-retour de la chambre. Les chambres sont propres, bien organisées mais pas très grandes.
J’étais seule dans ma chambre mais pour une famille de 4 comme c’était le cas pour mon frère, c’est un peu plus à l’étroit. Les chambres devraient être rénovées sous peu apparement. Ça va vraiment faire du bien car la décoration est désuète. Il y a du tapis au sol ce qui a contribué grandement à mes allergies aux acariens. Le tapis sera retiré lors des rénovations à venir. Ils fournissent gel douche, shampoing et revitalisant dans des bouteilles distributrices dans la douche ainsi que les savonnettes. 

Il y a un service de transport en bus compris lorsqu’on réside dans un hôtel sur le site. C’est fiable et les autobus sont environ aux 20 minutes. Cependant les zones d’attente sont en plein soleil ce qui est un point négatif. Le parc le plus près est Animal Kingdom. 10-15 minutes environ pour s’y rendre. Alors que le Magic Kingdom est à environ 25-30 minutes de route. C’est donc aussi à prévoir dans l’horaire. 

PLAN REPAS

Notre forfait incluait le plan repas rapides. Soit 2 repas « quick » par jour et 2 collations par jour par personne. En plus d’avoir une tasse avec remplissages gratuit pour divers boissons en fontaine. Les enfants ont droit au même forfait. J’ai été très surprise par la facilité d’utilisation de ce plan repas et la variété de nourriture accessible. De plus, malgré que je n’avais seulement que 2 repas inclus par jour, je n’ai pas dû débourser pour de la nourriture sauf pour deux repas « table » qui n’étaient pas inclus dans le plan. Je remplaçait souvent un repas par des collations. Pour moi seule j’ai réussi à utiliser toutes mes collations et repas au cours de la semaine mais en famille il est facile de terminer son séjour avec des collations ou repas restants et de ramener des collations Disney en cadeau à la maison.

Certains repas considérés comme rapides étaient très copieux et pour le lunch et le souper, le repas inclus un breuvage au choix qui peut être alcoolisé. Plusieurs personnes mentionnent d’ailleurs pouvoir prendre 2-3 repas et en avoir assez pour une famille de 4. 

J’ai été impressionnée par la variété et la qualité de la nourriture de la cantine de l’hôtel. Pour le petit déjeuner il y avait autant des bagels, smoothies ou gruau nourrissant qui comptaient tous comme collations. Ou encore, des grosses assiettes avec oeufs, viandes, patates et gaufre qui comptaient comme un repas « quick ». Pour le souper il y avait une multitude de repas au choix, par exemple, j’ai mangé un filet de Mahi-Mahi avec légumes qui était très bon. 

Dans les parcs, nous arrivions toujours à trouver un restaurant inclus dans le programme où on pouvait s’asseoir à l’air climatisé. 

Nous avons fait seulement 2 restaurants tables non inclus dans le forfait. Le Ohana pour le souper et le Chef Mickey pour le déjeuner buffet. Nous avions aussi réservé un lunch au Be Our Guest et un Souper Familial au Pizzafari. Ces deux derniers restaurants sont considérés comme des « quick » même si nous sommes servis aux tables. 

Nous avons tous été un peu déçus par le Ohana car l’ambiance n’y était pas. Il n’y avait aucune animation/musique. La nourriture était très bonne mais sans plus. Il semblait y avoir moins de choix qu’au paravant aux dires de personnes habituées. Personnellement, je ne mange pas beaucoup en un seul repas, je suis une grignotteuse. Donc le concept « à volonté » est rarement avantageux pour moi. J’ai donc trouvé cela dispendieux. J’ai pris un cocktail avec alcool donc au final mon repas m’a coûté 100$ canadien pour moi seule. 

Pour le chef Mickey, l’ambiance était bien meilleure car les personnages (Mickey, Minnie, Pluto…) viennent nous saluer et prendre des photos avec nous. Les enfants ont adoré! Le buffet déjeuner était très bon et varié. Je ne crois pas que j’y retournerais sans enfants car encore une fois je mange peu dans les buffets. Donc je trouve que 60$ canadien c’est trop pour un petit déjeuner. Mais il faut compter que cela inclus un moment privilégié avec les personnages de la bande de Mickey. Et puis je parle d’argent mais ça n’a pas de prix quand on passe un superbe moment, alors il faut juste choisir ce qui risque d’être le plus unique pour nous. 

Quelque chose d’important à considérer est que les restaurants tables avec réservations nécessitent de faire des plans précis en fonction de ces réservations. Cela peut parfois être contraignant et faire perdre du temps surtout à cause du transport. Il faut dire que nous n’avons pas été chanceux car pour nos deux restaurants table réservés en dehors des parcs, nous avons eu des problèmes de transport! Une fois l’autobus nous amenant au monorail a cessé de fonctionner en pleine autoroute et une autre fois le monorail était hors service. Mais voilà, des imprévus ça arrive! Au moins le personnel des restaurants a été très compréhensifs par rapport à nos retards. 

Nous avions aussi réservé au « Be Our Guest » le fameux château de la Bête. Pour le lunch et les petits déjeuners, les repas sont inclus dans le plan repas rapide. Nous sommes arrivés à l’avance sur notre réservation et ils ne nous ont pas fait attendre. J’ai été un peu déçue du décor. Peut être que je m’attendais à plus? C’est beau mais les salles à manger sont sombres et très grandes et je trouve qu’il y manquait un peu d’ambiance. La façade est très belle et il y a quelques détails intéressants comme la rose sous sa coupole et le vitrail de la Belle et la Bête. Je n’ai pas été convaincue non plus par la nourriture. Les repas semblent fait à l’avance et c’était un peu fade. Je crois tout de même que ça vaut le coup d’y aller pour visiter le château et en profiter pour manger assis à l’air climatisé. 

Mes meilleurs restaurants « Quick »:

  1. Polite Pig à Disney Spring est définitivement à essayer avec son plateau du boucher savoureux et ses cocktails maison. Tout le monde a adoré! 
  2. Satu’li canteen au Animal Kingdom pour ses bols repas nourrissants, ses vraies assiettes et ustensiles. Belle salle à manger. 
  3. Le repas familial du Pizzafari au Animal Kingdom est vraiment copieux, même un peu trop gros en fait ! C’était très bon et le service était rapide.
  4. Be our Guest au Magic Kingdom pour manger dans le château de la bête. Cependant, je n’ai pas été ravie par la nourriture comme je le disais plus tôt. 
  5. Sunshine Season à Epcot pour la variété des repas et les produits frais produits sur place. 

Mes meilleurs collations dans les parcs:

  1. Tout le monde parle du fameux Dole Whip, mais le gâteau aux ananas renversé avec Dole whip sur le dessus du Aloha Isle au Magic Kingdom est juste incroyable!
  2. La boisson Lefou’s brew de la Taverne de Gaston est glacée et succulente! Juste assez sucré avec le jus de pomme glacé et le sirop de guimauve mais rafraichissant. Il faut dire qu’on cherchait plus les boissons froides que les collations lourdes car il faisait très chaud. 
  3. Épis de maïs grillés avec sauce au curry au Harambe Market du Animal kingdom. Combiné avec une autre collation ça peut très bien remplacer un repas. 
  4. Le drink Night Blossom au Pongu Pongu dans le monde de Pandora de Animal Kingdom. Parce que c’est rafraichissant et coloré. Ça vaut la peine juste pour faire éclater les petite billes de fruits de la passion dans sa bouche. 
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Poutine signature sauce Cheddar du refreshment Port de Epcot
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Moi et ma Lefou’s Brew de la Taverne de Gaston
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Mon Upside Down Pineapple cake with Dolewhip au Aloha isle de Magic kingdom
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La boisson Night Blossom du Pongu Pongu de Pandora. Notez la Paille de carton.

ANIMAL KINGDOM

J’avais visité ce parc il y a 3 ans pour la première fois. J’étais restée un peu sur ma faim disons car je trouvais qu’il n’y avait pas beaucoup à faire pour une adulte même si j’avais trouvé le parc esthétiquement très beau. 

Mais avec la nouvelle section Pandora, quelle différence. C’est sans aucun doute la plus belle partie du parc avec ses rochers merveilleux qui semblent flotter dans les airs et son décor à la végétation fantastique. C’est le parc que nous avons fait la première journée, en « Extra Magic Hours » de surcroit. Nous nous sommes tout de suite dirigés vers l’attraction Flight of Passage afin d’avoir une chance de la faire. Ce manège a mis la barre haute pour le reste de la semaine pour l’expérience Disney. C’est tout simplement fabuleux. Nous avons attendu 1h30 environ et ça en valait vraiment la peine. Tout le monde en est sorti époustouflé par la beauté des images et les sensations fortes vécues. Nous sommes revenus un peu plus tard dans la section Pandora pour faire la Na’vi river en « Fast Pass » le même matin. Très beau aussi même si c’est un manège très calme. Je suis contente de ne pas avoir attendu une heure pour cela cependant. Nous sommes revenus aussi un autre soir pour voir cette section à la noirceur et c’est une expérience unique à ne pas manquer. Tout est fabuleux avec les éclairages de couleur. Et puis comme je disais dans la section repas, il y a des repas et collations originales. Donc un gros A+ pour le monde de Pandora. 

Au final nous n’avions pas planifié assez de temps pour tout voir à Animal Kingdom alors nous avons changé nos plans pour revenir profiter encore de ce parc plus tard dans la semaine. Nous n’avons pas pu visiter toutes les attractions reliées aux animaux tel que le Jungle trek et le Rafiki’s Planet Watch. Si on veut faire le tour complet des attractions, voir les spectacles et explorer, je crois qu’il faut prévoir au moins 2 jours complets dans ce parc.

Le spectacle « Festival Of The Lion King » reste un de mes spectacles Disney préférés. Il allie musique, acrobaties et beaux décors. 

Expédition Everest est de son côté un de mes « Roller Coaster » préférés de Disney. J’ai beaucoup aimé aussi Dinosaur et la section Dinoland USA dans son ensemble. On a eu bien du fun à faire kali River le soir avant la fermeture du parc, c’est un peu plus épeurant que le jour, et y’avait tellement pas de monde qu’on a pu le faire 2 fois de suite. Kilimanjaro Safari n’est cependant pas mon attraction favorite. Je préfère voir les animaux dans leur habitat naturel et je ne trouve pas cette attraction plus intéressante que celles que nous avons dans les zoos au Québec. 

Nous n’avons pas eu le temps de voir le spectacle « Rivers of Light » je ne peux donc pas commenter. Mais le site et les lumières sur l’eau avaient l’air de projeter une ambiance intéressante. 

 

EPCOT

Je n’avais jamais remis les pieds dans ce parc depuis ma première visite à Disney il y a 25 ans. Dans mon souvenir c’était le parc que j’avais le moins aimé, j’avais alors 11 ans. Mais Epcot a maintenant beaucoup plus à offrir que jadis. 

Nous sommes allés 2 soirs et un avant-midi, et malgré tout, nous n’avons pas eu le temps de faire le tour de tout le « World of Showcase » tellement il y a de choses à voir. Nous nous sommes concentrés sur le Future World est et ouest. L’attraction Soarin est la plus impressionnante et pour quelqu’un qui rêve de voir le monde comme moi, c’était dans mes cordes. Test Track est à faire en « Fast Pass » car sinon il y a beaucoup d’attente. Quand nous avons été le matin avec EMH, nous avons commencé par Frozen Ever After dans le pavillon de la Norvège. En le faisant le matin tôt il y avait peu d’attente. Nous avons pu le faire 2 fois de suite. Esthétiquement c’est un très beau manège et il est très bien fait, un coup de coeur. Juste à côté on peut rencontrer Anna et Elsa. Mais attention, on peut rencontrer Olaf seulement à Hollywood Studios. C’est parfois un peu confus de savoir où sont tous les personnages. 

Nous sommes retournés un soir en espérant voir Belle dans la section France mais il était a peine 18h30 et elle n’était plus là car elle participe à des souper avec personnages. Il faut donc y aller dans la journée pour la rencontrer ce que nous ne savions pas au départ. 

Donc le seul regret est d’avoir manqué de temps pour faire la visite des différents pavillons du World of Showcase. De plus il y avait quelques référence à « COCO » dans le pavillon du Mexique que nous n’avons pu voir. 

 

HOLLYWOOD STUDIOS

Nous sommes allés dans ce parc pour un avant-midi, un avant et après-midi et un soir séparément. Ce qui est le plus difficile c’est de tout planifier en fonction des nombreux spectacles à voir sur place en plus des attractions et personnages à rencontrer. 

Le premier matin nous sommes allés directement vers le Toys Story Land. Cette nouvelle section vaut le coup d’oeil pour son décor détaillé et coloré. Les nombreuses référence aux films du même nom sont captivantes. Nous avons pu faire le Slinky Dog Dash grâce a l’EMH. C’est amusant comme petite montagne russe mais je suis contente de ne pas avoir attendu une heure pour le faire. Toys Story Mania est beaucoup plus divertissant comme manège à mon avis. Nous n’avons pas eu le temps de faire le Alien Swirling Saucer. 

Les enfants ont fait le Jedi training, c’était en anglais mais ils ont quand même aimé défier Dark Vador. J’ai fait le Star Tour de multiples fois dans le passé sans problèmes, mais cette fois le manège m’a donné la nausée. Nous étions supposés le refaire et j’ai décidé de passer mon tour. Ce qui est intéressant c’est qu’on peut le refaire plusieurs fois car il y a plusieurs scénarios différents. 

Le Idiana Jones Stunt Spectacular est toujours aussi impressionnant comme spectacle. Mais mon spectacle préféré reste celui de la Belle & la Bête. Sous forme de comédie musicale, les acteurs chantent réellement en plus des chorégraphies entrainantes et des beaux costumes colorés. Je suis émerveillée à chaque fois. 

Le manège le plus marquant de ce parc et l’emblème même de celui-ci est sans aucun doute la Twillight Zone Tower of Terror. Chaque fois que je le fais, j’ai encore plus peur que la fois précédente. Nous l’avons fait à l’improviste un soir et une deuxième fois en Fast Pass le matin. C’est beaucoup plus épeurant le soir j’ai trouvé. 

Le spectacle qui m’a le plus déçu c’est le Frozen Sing-Along Celebration. C’est littéralement un spectacle de Karaoke. Alors quand on ne connait pas bien les chansons en Anglais ça laisse perplexe. Deux acteurs font un numéro de comédie entre les chansons qui sont accompagnées d’un extrait vidéo avec les paroles à l’écran. On ne voit pas les personnages principaux en chair et en os avant la toute fin. La finale est cependant un peu plus divertissante. Donc si vos enfants connaissent les chansons en anglais ça peut être amusant, sinon, il ne faut pas trop se faire d’attente. 

Nous avons pu assister à Fantasmic qui vaut toujours le détour mais nous n’avons pas pu voir Star Wars Spectacular. L’attraction Muppet 3D était fermée aussi quand nous avons voulu la faire. Nous avons aussi fait le Rock’n’Roller Coaster Starring Aerosmith. Malgré que ce soit un manège sensation forte, ce n’est pas un de mes préférés. Il faut absolument le prendre en Fast Pass car sinon il y a toujours beaucoup d’attente. 

MAGIC KINGDOM

J’ai gardé le meilleur pour la fin. Ce parc n’est pas mon favoris en matière d’attraction avec sensations fortes. Mais c’est tout de même le plus merveilleux de tous dans son ensemble. Juste pour l’émotion qui nous envahie quand on entre dans le parc et qu’on voit le château qui s’élève au bout de la Main Street USA c’est un moment inoubliable. Ensuite la variété et le nombre de choses à voir et à faire est infini, surtout avec des enfants.  

La parade Festival of Fantasy est un événement clé à ne pas manquer et il est primordial de s’installer à l’avance pour avoir une bonne place. C’est en plein après-midi sous le soleil ardent alors il faut s’équiper pour bien en profiter et ne pas faire un coup de chaleur. Les personnages prennent le temps d’interagir avec les enfants et ces derniers sont déguisés, ils semblent leur donner encore plus d’attention. 

Le point culminant de tout voyage en ce monde merveilleux est le spectacle de projection sur le château et de feux d’artifices Happily Ever After. Quelques minutes où tout le monde a le souffle coupé. Ça vaut l’attente de se prendre à l’avance pour garder une place près du château afin de bien voir toutes les projections en entier. Nous avions une bonne place sur la rue mais déjà on voyait moins bien le bas du château. Il y a des cartes disponibles pour nous aider à choisir le meilleur emplacement. 

Nous avons fait toutes les attractions classiques. Seulement la Big Thunder Mountain nous a échappé car il était fermé. Nous y avons passé 2 matinées, un journée jusqu’après la parade et une soirée. Les enfants ont pu rencontrer plusieurs personnages et princesses. 

C’est un parc qui est très vaste aussi alors il faut prévoir beaucoup de marche et assez de temps pour tout voir. 

DISNEY SPRING

J’aime bien appeler Disney Spring le 5eme parc de Disney. Il vaut le détour d’aller y passer une journée surtout si vous êtes adeptes de magasinage. J’y suis déjà allée plusieurs fois dans le passé puisque l’accès est gratuit et que la navettes des hôtels y font le transport. Il y a une multitude de boutiques thématique Disney, Star Wars, Lego et d’autres boutiques d’items de mode. Il y a aussi une grande variété d’endroit pour manger ou prendre une collation décadente tel que le Giraldelli. Notre découverte coup de coeur fut le restaurant Polite Pig. Le « butcher board » à partager et les accompagnements étaient savoureux. 

Nous y sommes allés une demie journée car je devais prendre l’avion en fin d’après-midi. C’est peu de temps car le site est rendu encore plus vaste depuis les récents travaux. Le magasin World Of Disney était encore en rénovation lors de notre visite et il faisait la moitié de sa surface habituelle. J’adore le magasin LEGO surtout pour les impressionnantes constructions extérieures faites entièrement de petits blocs. Le soir venu il y a des animateurs de rue et des spectacles gratuits. Il y a aussi un gros cinéma avec les plus récents films Disney pour ceux qui ont du temps en trop ou qui veulent une petite pause de parcs. 

FORFAIT PHOTO MEMORY MAKER

Nous n’avons malheureusement pas pris ce forfait mais je voulais en parler un peu par nous avons trouvé finalement que ça aurait pu être un bon investissement. Voici pourquoi. 

le Memory Maker est un forfait photo qui permet d’avoir accès à toutes les photos prises par les photographes ou dans les attractions des parcs. Il y a une foule de Photo Spot avec photographes dans les parcs, il y a des photographes dans les restaurants et dans les endroits pour rencontrer les personnages. De plus, il est possible de faire des « Magic  Shots » où un photographe prend une photo et ajoute un personnage animé ou autre par la suite. Il font parfois des vidéos dans les attractions ou des montages. Les possibilité sont très grandes et ensuite le tout est disponible à télécharger sur le site web de l’application MDE. C’est quand même dispendieux (169 $ US) mais quand on est un groupe on peut tous lier nos comptes et être sur un seul forfait. On se divise alors les coûts et on a tous accès quand même à toutes les photos. On n’a qu’à scanner notre Magic band afin d’avoir accès aux photos et ce très rapidement. Non seulement c’est amusant comme concept mais ça peut faire gagner du temps car on n’est pas forcés de prendre des photos avec plusieurs appareils, surtout pour les photos de groupe. D’un autre côté, quand on paye pour ce genre de forfait, on veut en profiter au maximum et il faut parfois attendre en ligne pour prendre les photos aux meilleurs « Photo Spots ». Donc cela peut aussi faire perdre du temps dans certains cas. 

Petite note, les bâtons « selfie » sont interdits dans les parcs. Je ne le savais pas et après plusieurs jours à le trainer un agent de sécurité plus à son affaire est tombé dessus et me l’a confisqué. J’ai dû aller le chercher plus tard au service à la clientèle. 

CONCLUSION

Une semaine bien remplie à Walt Disney World comme on les aime. On se laisse facilement emporter dans la frénésie et la magie et le voyage n’est pas encore terminé qu’on a envie d’y retourner. Rapidement si on me demandait ce que je voudrais le plus refaire ce serait de retourner dans Pandora et revoir le Spectacle Hapilly Ever After en prenant les meilleurs places pour voir les projections sur le château dans leur totalité. 

En terminant, voici 10 trucs pour avoir un séjour organisée et mémorable:

  1. Apprendre comment utiliser l’application mobile My Disney Experience (MDE) avant le départ afin d’en connaître tout son potentiel. S’assurer que les réservations d’hôtel, de restaurants et les Fast Pass sont liées à notre compte et à nos plans. 
  2. Aussitôt que vous avez scanné votre Magic Band pour votre 3eme Fast Pass de la journée, aller tout de suite sur l’application MDE pour voir quelles prochaines Fast Pass seraient disponibles. 
  3. Pendant que vous attendez pour une attraction, aller voir le menu des restaurants où vous pensez aller manger afin de décider un peu à l’avance ce qui vous tente. Quand on est un groupe, décider de ce que l’ont va manger peut faire perdre beaucoup de temps. Il est même possible de commander votre repas en ligne. Je l’ai essayé et ça fonctionne super bien, j’ai reçu mon repas instantanément à mon arrivée.
  4. J’ai gardé en tout temps une copie PDF de la planification, de la liste des Fast Pass, liste des restos à essayer, des Spectacles et attractions à faire dans mon téléphone. Je pouvais donc y accéder en tout temps même quand le Wi Fi du parc ne fonctionnait ou que l’application MDE nous faisait défaut.
  5. Toujours prendre le plan du parc à l’entrée et la liste des spectacles et des personnages à rencontrer. 
  6. S’il y a un problème de Fast Pass ou n’importe qu’elle insatisfaction n’hésitez pas à aller en parler au service à la clientèle. Il font l’impossible pour régler la situation et faire en sorte que votre expérience reste aussi magique qu’espérée. N’oubliez pas aussi de mentionner au personnel toute demande particulière ou événement que vous fêtez, vous pourriez avoir des surprises! 
  7. Apporter des collations de la maison pour apporter dans les parcs ou à garder dans la chambre, de préférence rien qui ne contient du chocolat car ça va fondre lors des déplacements!
  8. Avoir des vêtements qui sèchent vite et toujours trainer une paire de gougoune dans son sac en cas de besoin s’il commence à pleuvoir en plus du poncho habituel. L’eau s’accumule au sol et les chaussures peuvent être vite complètement détrempées.
  9. Regarder les Blogs Disney et suivre les groupes Facebook tel que « en route vers Disney » afin d’avoir réponse à toutes vos questions et être au courant de toutes les nouveautés. C’est incroyable de nombre de gens qui font des articles, vidéos, comptes rendus, liste etc. sur Disney. 
  10. Si vous voulez rire comme jamais, faites les fous pour les photos qui sont prises dans les attractions. C’est vraiment divertissant de regarder le résultat à la fin de l’attraction. La plupart sont ensuite disponibles dans l’application MDE. Fou rire garanti. 

Week-end express à Chicago

Note: Je voyageais pour la première fois avec seulement mon cellulaire comme appareil photo et en revenant de Chicago, mon téléphone a pris l’eau. J’ai donc perdu toutes mes photos! Ne faites pas comme moi et utilisez un moyen pour sauvegarder vos photos (ex. ICloud). Les photos de cet article sont celles que j’avais publiées sur instagram. Pas la meilleure qualité…

Depuis quelques années j’avais l’envie de visiter cette ville que tant de gens adorent. Sans raison particulière. Je suis une fan incontestée de la ville de New York. Pour moi New York c’est l’amour de ma vie. Mais je voulais voir une autre ville, peut être pour me convaincre de mon amour éternel envers la grosse pomme? Mais Chicago est un peu moins accessible pour un Week-end, je n’ai pas eu le choix de prendre l’avion pour m’y rendre. Ça m’a donc pris du temps à pouvoir planifier cette escapade. J’avais déjà organisé l’an dernier une fin de semaine à Chicago avec une amie que j’ai dû l’annuler pour cause médicale… Donc finalement, la bonne tentative fut en Juin 2017.

Pour s’y rendre de Montréal:

Pour quelqu’un qui a la flexibilité de choisir ses dates de voyage (ce qui n’est pas toujours mon cas) il est facile de trouver un vol pas trop cher. Mais ça reste dans les 300-400$ au moins juste pour un Week-end. Sachant que Chicago n’est pas une ville économique, c’est à prendre en considération.

S’y rendre en voiture peut prendre plus de 14 heures si on ne s’arrête pas! Ce n’est donc pas une option pour 3 jours à moins de planifier un road trip plus longtemps et de faire plusieurs arrêts.

Il existe aussi des tours organisés en autocar, ce sont généralement des forfaits de 5 jours avec transport, hôtel et plusieurs activités incluses pour environ 600-1000$.

Hébergement:

Une des raisons qui ont alimentées mon intérêt envers la ville de Chicago c’est que je suis une passionnée des belles auberges de voyageurs. Et une auberge revenait souvent parmi des plus beaux Hostels du monde. Le Freehand Hotel Chicago. Je me suis donc empressée d’y réserver un lit dans un dortoir de 4 lits, pour femme seulement. 100-125$ US la nuit en cette période de l’année! Avec le taux de change, c’est définitivement les nuits en dortoir qui m’ont coûtées le plus cher de toute ma carrière de voyageuse amateur ahah! Mais bon j’y tenais et je n’ai pas vraiment exploré les autres options. Il y a vraiment moyen de faire mieux c’est certain. Si on ne voyage pas seul, une chambre dans un hôtel devient plus avantageux mais somme toute dispendieux en en croire les recherches que j’avais fait l’an dernier pour partir avec une amie. Environ 300$ canadien la nuit pour une chambre 4 étoiles.

Donc pour revenir au Freehand Hôtel Chicago, je pense que j’avais de trop grandes attentes. Je revenais d’un voyage au japon où les dortoirs étaient vraiment fabuleux pour la moitié du prix (ce que je trouvais vraiment dispendieux déjà!). Donc quand je suis entrée dans la microscopique chambre de 4 lits j’ai été un brin désappointée. Un style très vintage, très propre mais un espace restreint pour 4 personnes + 4 valises et tout le reste. Il y avait une salle de bain attenante ce qui est un plus. L’accueil de l’Hostel est sympathique et l’ambiance est chaleureuse. On a l’impression d’entrer dans un bar clandestin des années 40.

Il y avait un petit déjeuner inclus pour les gens en dortoir. Pain grillé et céréales, cela ne devrait toutefois pas vous influencer pour choisir cet hôtel car c’était très très basique.

Un point très positif c’est que l’emplacement est idéal. À une minute du métro et à distance de marche de bien des restaurants et attractions, je trouve que c’est important. Le personnel était très serviable et gentil aussi.

Il y avait un hôtel à côté du mien nommé le « Acme Hotel » qui semblait vraiment génial et axé sur les nouvelles technologies. Je ne crois pas qu’il soit nécessairement plus abordable mais ce serait à explorer.

Se déplacer en ville:

Aussitôt arrivé à l’aéroport il est très facile de rejoindre le train local afin d’atteindre le centre-ville en 45 minutes ou une heure environ. Le trajet est de 5$ US. J’ai cependant pris une carte de métro pour 3 jours coutant 20$ US car je savais que j’allais aussi revenir à l’aéroport par le même train. Je n’ai cependant pas tout à fait rentabilisé ma carte au bout du compte car j’ai utilisé différents modes de transport. Le métro fait la liaison entre la plupart des attractions principales. Quand je suis arrivée à l’aéroport, il y a avait un kiosque d’information pour les touristes et un gentil monsieur m’a donné une carte des trains, métros et des autobus de la ville. Je m’en suis servie toute la fin de semaine. J’ai même pris le bus une fois car je voulais revenir tard le soir du Port, il faisait froid, j’ai rapidement trouvé un bus qui pouvait me ramener à mon auberge sans que je ne doive me promener seule dans la ville de nuit.

Une chose que je fais souvent quand j’arrive dans une ville et que je ne sais pas par où commencer c’est de monter à bord des gros autobus touristiques à deux étages qui trimballent les touristes tout autour de la ville. Les fameux Hop/On Hop/Off. Je suis carrément accro! On peut monter et descendre à notre guise voir les attractions principales. Oui, je vous l’accorde pour monter là dedans il faut s’assumer en tant que touriste mais vraiment je trouve ça tellement pratique comme première visite des lieux. Il faut cependant être équipé pour les intempéries, j’ai regretté ne pas avoir de chapeau car le soleil tapait très fort assise sur le toit de l’autobus. Il m’est arrivé souvent aussi de me faire mouiller dans mes voyages précédents! J’ai donc pris une passe de 2 jours incluant le tour de nuit qu’on m’avait recommandé et une croisière architecturale incluse dans le forfait. Le tout pour 100$ US.

Aussi, je me suis promenée en vélo de location type Bixi appelé à Chicago le Divvy. On paye 9,95$ US pour une passe d’utilisation d’une journée. Si on rapporte le vélo à une autre borne en dedans de 30 minutes il n’y a pas de frais supplémentaires. Sinon des frais s’ajoutent. Pour plus de détails voir le site suivant : https://www.divvybikes.com . L’application cellulaire Transit aide à trouver où son cachées les bornes dans la ville. J’ai loué un vélo en sortant du Field Museum, J’ai longé un peu le fabuleux Lac Michigan pour revenir dans le Grant Park puis le Millennium Park. Je suis même retournée jusqu’à mon auberge en vélo. Hyper pratique et agréable. Mais ne faites pas comme moi, n’oubliez pas votre crème solaire et éviter d’être en robe peu flexible ihih.

Il existe aussi les bateaux taxis que je n’ai pas pas testés. Et les tours d’hélicoptère tant qu’à y être avaient l’air incroyables ahah.

Se nourrir à Chicago ou plutôt quoi éviter !:

J’avais peu de temps à Chicago alors je voulais expérimenter les classiques de la ville. À mon arrivée, il était près de l’heure du lunch, j’ai donc demandé au personnel de l’auberge de me conseiller une bonne place pour luncher si possible avec une belle terrasse. Il m’ont recommandé le restaurant du toit de l’hôtel The Wit. Il semble effectivement y avoir un incroyable restaurant avec terrasse et vue sur Chicago, en plus des prix acceptables et de la bonne bouffe. Malheureusement, j’ai tenté d’y aller à deux reprises et la terrasse était réservée pour un événement privé. Ce sera donc partie remise. Les deux fois, ayant vraiment beaucoup faim et peu d’option autour je me suis dirigée vers le RiverWalk. Il faisait vraiment beau. Je n’étais donc pas seule. L’endroit est idéalement situé pour les terrasses au bord de la rivière. L’attente est donc proportionnelle et les prix aussi.

Le premier midi j’ai mangé au O’brien Riverwalk Café. Je me doutais que ce n’était pas l’endroit idéal mais j’étais fatiguée, assoiffée et affamée. Je n’ai donc pas pris le temps de regarder les critiques TripAdvisor ! Je ne recommande pas du tout. Premièrement, le service était médiocre. Ensuite, j’avais envie d’une bonne salade et j’ai reçu un amas de condiments et de laitue dans un bol en carton… Et le comble, mon verre de vin rosé dans un verre de plastique. Bref, pour le prix, un flop sur toute la ligne.

Le deuxième midi, j’ai eu une place au petit bar face à la rivière au City Winery. Enfin du vin servi dans un vrai verre! J’ai aussi pris un cocktail assez original. Je n’avais pas très faim alors j’ai pris une entrée de feuilles de vignes qui était très correcte. À recommander surtout pour la vue, l’ambiance et la sélection des vins.

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Mon troisième midi, j’étais encore en situation de fatigue, déshydratation et faim extrême je me suis donc arrêté à la première terrasse invitante que j’ai vu.  Au ParkGrill du Millennium Park que je ne le recommande pas non plus! J’ai encore mangé une décevante salade rabougrie que j’ai même dû retourner en cuisine car c’était une salade au poulet et il n’y avait pas de poulet… Or je déteste retourner des plats, ça me rend toujours nerveuse (que vont-ils faire avec??). Le service était encore une fois mauvais et la facture malheureusement beaucoup trop élevée pour l’expérience.

Pour les petits déjeuners, je mangeait à l’hôtel car c’était inclus. Il parait qu’il y a vraiment de bons endroits pour le petit déjeuner et le brunch du dimanche en ville. À essayer une prochaine fois!

Mon premier souper, je n’avais pas vraiment faim, je suis allée au Portillo’s près de mon auberge manger un fameux HotDog Chicago. Le HotDog original est agrémenté d’une saucisse de boeuf, de relish, de sel de céleri, de tomates, d’oignons, de petits piments et d’une grosse tranche de cornichon. Le Portillo’s est aussi une institution pour le casse-croûte typiquement Chicago, on y trouve de tout, le sandwich au steak et le cake Milk Shake sont aussi des classiques.

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Ensuite, je me devais d’essayer la Deep Dish Pizza et tout le monde sans exception m’a recommandé d’aller au Lou Malnati’s http://www.loumalnatis.com/ . Il y avait d’ailleurs un des restaurants tout près de mon auberge. Le Lou Malnati’s est cependant victime de sa popularité. Il faut arriver à l’avance et prévoir une heure d’attente environ en haute saison. Qu’à ne cela ne tienne, ils sont bien organisés, on donne notre nom, on doit placer une précommande puis ils nous envoient un texto avec notre rang dans la file d’attente. On peut donc aller se promener ou prendre un verre en attendant. De plus, j’étais bien contente car il y avait des portions individuelles disponibles pour la voyageuse solo que je suis. J’ai pris la Malnati Chicago Classic et j’ai un peu regretté de ne pas avoir pris la version seulement au fromage car je ne suis pas une fan de la saucisse en galette. Le point positif est que c’est définitivement un souper pas cher et bon! 8-9$ US pour la portion individuelle.

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Finalement, je tenais à Manger du Popcorn Chicago Mix! Ma gâterie préférée à vie c’est le mais soufflé. J’ai donc fait une escale chez Garrett et j’ai pris le classique Cheddar + Caramel. Toujours un délice.

Résumé de mon parcours et activités en 3 jours:

Vendredi Jour 1
Premièrement, tel que mentionné plus haut, j’ai sauté dès mon arrivée dans un bus touristique, j’ai choisis le BigBus parce qu’il avait un arrêt tout près de mon hôtel. https://www.bigbustours.com/en/chicago/chicago-bus-tours/ . Mais il y a aussi le Chicago Trolley & Double Decker tour Co. qui m’a également été recommandé http://chicagotrolley.com . Dans les deux cas, ce que je trouve bien c’est que ce soit des guides en personne qui donnent les informations. Ils ne sont pas tous aussi intéressants mais certains donnent un très bon show! J’ai même parfois été seule avec le guide et il semblait autant passionné de me donner les explications. Ce que j’adore c’est de faire le tour de la ville, repérer les endroits les plus marquants et y revenir par la suite. Excellente activité quand on est fatigué et qu’on hésite à se lancer à pied dans la visite de la ville! Sinon, on peut vraiment aller partout en métro. Donc le bus touristique n’est pas une visite essentielle si on veut économiser. Ce tour à occupé mon après midi du vendredi.

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Puis le soir, j’ai décidé d’opter tout de suite pour le tour de nuit guidé de Chicago en bus. Donc le même concept mais de nuit. J’ai vraiment été impressionnée! La ville de nuit est tout simplement magnifique, ils ont eu le soucis de mettre les beaux bâtiments en valeur. Le guide était très théâtral et ça rendait l’expérience encore plus fascinante. Une tout autre perspective. Puis nous avons fait un arrêt spectaculaire pour regarder la ville à l’horizon, les grattes-ciels illuminés qui reflètent sur le Lac Michigan. Incroyable. Il faisait très froid cependant au deuxième étage d’un autobus ouvert.

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Samedi jour 2
Samedi matin, j’ai repris le bus pour faire un arrêt à la Willis Tower. Anciennement la Sears Tower et c’est d’ailleurs ce nom que les habitant de Chicago lui donnent toujours. On monte jusqu’au 103ème étage en quelques secondes puis on arrive à l’observatoire du Skydeck où nous avons une vue imprenable sur 360 degrés. Puis on peut expérimenter le Ledge, des boites de verre qui sortent de la paroi vitrée pour nous laisser se tenir debout au dessus du vide. Vertige garanti! Il faut y aller par temps découvert et c’était vraiment un bon choix d’y aller à l’ouverture le matin car je n’ai pas attendu. Une heure plus tard les gros groupes commençaient déjà à arriver. 23$ US pour l’accès au Skydeck. http://theskydeck.com

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En après-midi je me suis promenée dans le Millennium Park où il y avait d’ailleurs le festival du blues la fin de semaine que j’avais choisi. Donc beaucoup d’action et des spectacles gratuits. Puis c’est à cet endroit qu’on retrouve la Cloud gate, cette grosse sculpture en forme de fèves qui fait miroiter la ville tout autour. Aussi, il y a d’imposantes tours qui projettent de l’eau au grand bonheur des enfants qui veulent se rafraichir par journée chaude.

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J’ai aussi marché plusieurs heures dans le quartier qu’on appel le Loop afin de voir les différents monuments et les sculptures iconiques de la ville tel que le Picasso et le Flamingo.

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Alors que le soleil et la chaleur étaient à leur apogée, je me suis dirigée vers la flotte de Shoreline Sightseeing pour ma croisière à propos de l’architecture des bâtiments et gratte-ciels qui ont été érigés tout le long de la rivière Chigago. Malgré le coup de chaleur que j’ai failli avoir, la croisière fut un de mes moments préférés. Il est toujours agréable de se promener sur l’eau, les informations étaient détaillées, 1h15 pour découvrir la diversité et l’audace de l’architecture de Chicago.

 

Pour terminer cette journée de promenade, je suis revenue à pieds après mon souper et j’ai marché sur le RiverWalk de nuit. Ambiance festive avec les lumières et les gens qui prennent un verre au bord de l’eau.

Dimanche Jour 3
Pour la dernière journée, j’avais déjà fait les choses qui me tenaient le plus à coeur. Étant donné que j’ai été très chanceuse point de vue température, je ne pensais pas visiter de musée en premier lieu, j’ai changé d’idée quand j’ai vu que le Field Museum présentait une exposition spéciale basée sur le film Jurassic world. Et comme je suis une ancienne fanatique du film Jurassic Park je ne pouvais pas résister.

Je me suis donc dirigée vers la région du Museum Campus en métro. J’ai fait un arrêt au Grant Park pour admirer les sculptures géantes de L’agora qui sont vraiment impressionnantes. Je suis arrivée au Field Museum un peu après l’ouverture et j’étais juste à l’heure pour la visite de l’exposition Jurassic World. C’était vraiment bien pensé, on embarque d’abord sur le bateau fictif qui nous amène sur la Isla Nublar puis on a droit à une visite guidée au labo de reproduction, pour voir les dinosaures grandeur nature. C’est impressionnant surtout pour les enfants mais j’ai quand même adoré l’expérience. Principalement la rencontre avec le Tyranausaurus Rex grandeur nature, c’est à ce moment que j’ai eu le plus l’impression d’être directement dans le film culte.

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Il y avait aussi beaucoup d’autres expositions intéressantes et j’ai choisi d’aller voir celle à propos de l’art corporel qu’est le tatouage, son histoire et son aspect culturel. Vraiment différent comme exposition. Cependant, pour avoir accès à ces deux expositions j’ai dû payer 45$ US. Ce n’est donc pas donné pour une matinée au musée.

Ensuite j’ai loué un Vélo Divvy, je me suis promenée le long du lac Michigan, puis dans le
Grant Park. J’ai fait une escale pour admirer la Buckingham Fountain qui est un oeuvre d’art en soi. Je me suis rendue jusqu’au Millenium Park, puis de retour à mon auberge en vélo car je devais retourner à l’aéroport en après-midi.

Ce que je n’ai pas eu le temps de faire:

Chicago est reconnue pour être une ville idéale pour les amateurs de sports. De mon côté ce n’est pas un aspect qui m’interpellait particulièrement. J’aurais quand même aimé faire un petit tour pour voir le stade de Wigley Field, un des plus anciens stades de baseball aux États-Unis, il parait que la visite est intéressante et les gens y vont pour l’ambiance d’avant match.

Aussi, le Chicago Art Institute est un incontournable pour les amateurs d’art car il détient une des plus grandes collection d’art pays. Tous les guides le recommandaient chaudement mais je manquais de temps pour aller l’explorer.

Mon top 3 coups de coeur:

  1. L’architecture aussi impressionnante que diversifiée. Je recommande d’ailleurs la croisière architecturale.
  2. Le tour de Chicago de nuit. Fabuleux!
  3. Parcourir la ville à vélo par beau temps.

En résumé je recommande fortement de découvrir cette ville et je pense que ça vaut le coup d’attendre la venue du beau temps pour la parcourir. À moins qu’on ne veuille se consacrer à la découverte des musées, ce que je pense faire pour ma prochaine visite. Il faut tout de même planifier son budget et ne suivez pas mon exemple, tentez de planifier et de trouver de meilleurs restaurants pour expérimenter la gastronomie de Chicago.

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