6 Jours en Nouvelle-Orleans

J’ai fait une petite escapade dernière minute en Nouvelle-Orleans en Avril 2019. Voici un résumé de mes journées avec quelques infos utiles pour vous aider à planifier un séjour dans cette ville. 

Arrivé à l’aéroport

J’ai utilisé une navette pour me rendre à mon hôtel que j’ai réservé à l’avance en ligne. Étant seule, cela revenait moins cher que le Taxi et me rendre en Transport en commun semblait faisable mais un peu plus laborieux. J’ai demandé une référence directement à mon hôtel pour la compagnie. Bien que j’ai eu un peu de difficulté à trouver ma navette, le service fut très rapide et ils m’ont débarqués directement à mon hôtel tel que prévu. 

J’ai réservé sur ce site:

https://myairporttrip.com

Hébergement

Contrairement à mon habitude, j’ai choisi un Hôtel plutôt qu’un Hostel pour ce voyage. Ayant eu quelques problèmes de santé récemment, je voulais de l’intimité et une piscine (un peu de luxe!). J’ai trouvé le Jung Hôtel qui avait de très bon commentaires avec une belle piscine sur le toit. Cet hôtel est situé directement sur Canal Street. Il y a un arrêt de tramway directement devant l’hôtel mais Bourbon Street et le Vieux carré Français sont à 10-15 minutes de marche seulement. Il est donc assez bien situé mais le soir venu les environs immédiats sont plutôt fréquentés par des sans abris. Je préférais donc prendre le Tramway le soir et marcher le jour lorsque possible. Le personnel de l’hôtel était très courtois. J’ai bien aimé l’accès à la piscine et les installations. J’avais le petit déjeuner inclus et des rabais pour des excursions qui venaient avec la réservation. Le seul point négatif est que les corridors sont très bruyants et la porte de la chambre n’est pas très étanche aux bruits et à la lumière. 

https://www.junghotel.com

Les environs de mon hôtel

Déplacements

Puisque l’arrêt de tramway était directement devant mon hôtel, je me suis acheté une passe de 5 jours illimitée pour le tramway et le bus, la Jazzy Pass (15$ us). Je l’ai acheté directement sur l’application mobile RTAGoMobile 2.0. On n’a juste à activer la passe auprès du chauffeur et ensuite on scan le code barre dans un lecteur pour chaque trajet. Cette application devait fonctionner hors ligne mais parfois elle ne fonctionnait pas très bien sans réseau… Les chauffeurs m’ont tout de même laisser passer à tous les coups. Avec l’application, on peut avoir une carte des trajets et des lignes en plus d’avoir une idée du temps restant avant que le prochain tramway ne se pointe à un arrêt. Cependant, ce n’est pas le moyen de transport le plus rapide. Il ne faut pas être pressé. J’ai préféré très souvent marcher plutôt que d’attendre. De plus c’était parfois aussi rapide de se rendre à destination à pieds. Avec la Jazzy Pass on peut aussi prendre l’autobus illimité ce qui est beaucoup plus rapide mais je ne l’ai utilisé qu’une seule fois. Il faut dire que dans la portion du Vieux Carré Français, tout ce fait très bien en marchant. 

Voici le lien pour l’application mobile: 

https://itunes.apple.com/us/app/rta-gomobile-2-0/id1250834677?mt=8

Un autre moyen de transport très apprécié et pratique pour se déplacer partout à notre rythme ce sont les vélos en libre service Blue Bikes. https://bluebikesnola.com/ . On doit s’enregistrer en ligne pour 5$ us puis on peut utiliser les vélos dans toute la ville au coût de 0.10 $ us la minute. 

JOUR 1

Balade dans le quartier du Faubourg Marigny

  •   J’ai pris le tramway jusqu’au dernier arrêt de la ligne ligne verte, celui de French Market. Je me suis tout de suite dirigée dans un le quartier du Faubourg Marigny, juste à l’est du Vieux Carré Français. C’est l’ancien quartier des artistes. On y trouve de nombreux bars avec musique live mais l’ambiance est plus relax que sur Bourbon Street. Beaucoup moins de touristes dans les rues. Pour ma part je me suis promenée pour admirer les petites maison colorées de style Shotgun qui sont typiques du Faubourg. De là, il est facile de se diriger vers le French market. 
Une maison de type Shogun du Faubourg Marigny

French Market et Café Du Monde

  • Je m’attendais vraiment a un gros marché en plein air. Autrefois c’était bien le cas. Maintenant c’est plutôt un endroit où on trouve plusieurs boutiques de souvenirs et de confiseries typiques tel que les pacanes pralinées. 
  • On y trouve aussi le fameux Café Du Monde. Je m’y suis arrêté pour essayer les incontournables beignets ensevelis sous le sucre en poudre. Le tout avec un petit café à la chicorée.  L’endroit est définitivement surpeuplé par les touristes. Mais les beignets sont tout de même durs à battre. Pour le prix je pense vraiment que ça vaut le bain de foule et de sucre en poudre (environ 6$ us pour le café et 3 beignets). 

Jackson Square

  • En continuant à marcher sur Decatur Street, on tombe sur la place principale du Vieux Carré Français, le Jackson Square. C’est là que l’action commence. Une place verdoyante qui donne d’un côté sur une estrade avec vue sur le Mississippi et de l’autre sur la Cathédrale St Louis. Devant la cathédrale, un rassemblement d’amuseurs de rue, de musiciens, d’artistes et de diseurs de bonne fortune. Je suis restée quelques temps pour écouter la musique. Il est bien vu de laisser quelques pièces si on s’arrête pour écouter la musique. 
Marché ambulant devant la cathédrale

Vieux Carré Français

  • J’ai ensuite fait une petite marche guidée par mon petit guide Lonely Planet dans le Vieux Carré. En passant par la petite Pirate’s Alley et avec un petit arrêt dans une boutique de matériel Vaudou; Rev Zombie’s House of Voodoo. 
  • J’ai aussi marché sur Royal Street pour admirer les beaux balcons ornés de fleurs. 
  • Puis j’ai continué ma route sur Bourbon Street en début de soirée, l’ambiance y est festive à toute heure du jour ou de la nuit. Il y a tellement de bars avec des bands de Jazz que c’est difficile d’en choisir un pour se poser. Je suis arrêté au Pat O’brien’s prendre un verre et j’ai essayé Le Mint Julep. C’est pas pour les faibles ce truc car j’étais un peu étourdie après ce drink à base de bourbon. 
  • J’ai soupé au Bourbon House (pour rester dans le thème), une petite Gumbo car je n’avais pas très faim. 

JOUR 2

Profiter de la piscine de l’hôtel

  • Le deuxième jour, j’ai fait la grâce matinée, j’ai pris mon temps pour déjeuner à l’hôtel et puisque c’était une des journées qui s’annonçait très ensoleillée, j’ai passé une bonne partie de la journée à la piscine de l’hôtel pour en profiter un peu. 

Retour dans le Vieux Carré Français

  • J’ai continué à explorer les rues de centre touristique. Je me suis attardée encore une fois à la musique de rue. Je me suis arrêtée à un office touristique pour réserver une excursion afin d’avoir une place pour visiter des plantations cette semaine. Ensuite, j’ai réservé un tour à pied pour le soir même et un pour le lendemain. J’ai réservé avec la compagnie suivante pour le Walking tour: 

Ghost Tour

  • J’ai choisi de participer à un tour à pieds qui nous fait visiter la ville en nous montrant les lieux les plus hantés qui s’y trouvent. C’était très intéressant bien que plus rigolo qu’effrayant je dois dire. Je crois que tant qu’à faire une activité aussi clichée, j’aurais préféré que ce soit encore plus théâtral comme présentation. J’ai aimé mais sans être impressionnée pour le prix. Il y a plusieurs compagnies qui offrent ce genre de tour alors il est possible qu’une autre compagnie offre un tour plus dynamique. 

JOUR 3

Tour de la ville à pieds et visite du cimetière St-Louis

  • J’avais réservé une place pour le Ghost tour et pour un Walking tour en même temps pour économiser un peu sur le prix. Le tour débute par la visite du French Market, et on comprend un peu mieux de quoi avait l’air le marché d’antan. Ensuite la guide nous donne un petit cours d’histoire en parcourant le Jackson Square. Puis on marche dans le quartier français jusqu’à notre prochaine destination. 
  • Nous entrons ensuite dans le cimetière St-Louis. Il faut absolument prendre part a un tour guidé afin de pouvoir y entrer car le cimetière était si populaire qu’il fut victime de plusieurs actes de vandalisme avant cette restriction. C’est ici qu’on retrouve la fameuse tombe de la grande prêtresse vaudou Marie Laveau. La visite est très intéressante car en on comprend mieux comment les tombeaux en hauteur sont utilisés pour abriter des familles entières pour leur ultime repos. 

City Park et Jardin de Sculpture

  • Après une pause piscine, je me dirige vers le City Park. Un grand parc verdoyant avec des marais, un jardin botanique et le New Orleans Museum of Art. J’y vais surtout car je veux aller voir un musée de sculpture en plein air, le Sydney & Walda Besthoff Sculpture Garden. C’est une superbe journée alors il fait bon se promener dans les sentiers en admirant diverses sculptures de la collection. Ce serait l’endroit parfait pour faire un Pique-nique sous les grands arbres. J’ai adoré. on peut facilement y passer la journée. 
Les sculptures de City Park

La maison du Bourbon

  • C’est le nom du bar où j’ai choisi de passer la soirée. L’endroit est sombre mais la musique Jazz y est bonne et pour rester dans la thématique, je me suis commandé un verre de bourbon. À noter qu’il faut s’apporter un peu de monnaie pour donner du pourboire aux musiciens et qu’il est obligatoire de commander un verre pour chaque « set » de musique. 

JOUR 4

Journée pluvieuse. Je voulais me lever tôt pour visiter 2 musées en avant-midi mais les musées ouvrent seulement à 10h00 am partout dans la ville. J’en ai donc choisi un seul.

The Presbytère Museum

  • On trouve un musée de chaque côté de la Cathédrale St-Louis, à gauche The Cabildo qui parle plus de l’histoire de la ville et à droite The Presbytère qui présente deux expositions. Une à propos de l’ouragan Katrina et l’autre à propos des festivités du Mardi Gras. J’ai choisi de visiter ce dernier car les deux sujets qui n’ont rien en commun m’intéressaient beaucoup et font parti de l’histoire et de la culture de l’état. 
  • L’exposition sur le Mardi Gras aide définitivement à mieux comprend l’origine et la tradition de la fête. Il y a beaucoup d’information en anglais à lire alors je perd un peu la concentration cependant en cours de route. J’ai nettement préféré le Mardi Gras World dont je parle plus tard. Ensuite, l’exposition sur Katrina est bien entendu beaucoup plus sombre et terrifiante. Elle aide vraiment à se mettre dans le contexte de ce que les habitants ont vécus. J’ai bien aimé ce musée car la visite se fait rapidement, juste assez quand on ne veut pas passer la journée entre quatre murs. De plus l’entrée est seulement 6$ us. 

Pour plus d’informations sur les différents musées de la ville:

https://louisianastatemuseum.org

Hall d’entrée du Presbytère Museum avec la combinaison improbable des deux expositions.

Steamer Natchez Cruise

  • Sans doute l’activité la plus clichée à faire en Nouvelle-Orléans est de sillonner le fleuve Mississippi dans un gros bateau à vapeur  (Paddlewheeler). Mais puisque je suis une touriste assumée, il allait de soi que je fasse une petite croisière à bord du Steamboat Natchez. J’ai pris le forfait lunch avec spectacle jazz live. J’avais un bon rabais alors pour le prix j’ai un repas et un spectacle, ce n’est donc pas si mal. Habituellement le prix régulier est de 36$ us. Le bateau est une réplique des bateaux vapeur typiques et est réellement propulsé avec une grosse roue de bois. L’intérieur manque un peu de charme cependant, il y aurait place pour un rafraichissement. Le buffet lunch était bon et varié. Le groupe de jazz excellent bien que la salle pour les écouter très bruyante et mal organisée. Il y avait des informations dictées dans les hauts parleurs durant la croisière mais je ne m’y suis pas beaucoup attardée. Somme toute, j’ai aimé mon expérience car je ne me tanne jamais des balades en bateau. 

https://www.steamboatnatchez.com

Mardi Gras World

  • J’avais vu des publicités de cet endroit et ça semblait carrément un attrape tellement ça avait l’air touristico-commercial. J’ai lu un peu sur l’attraction et j’étais intriguée de voir des chars allégoriques grandeur nature qui sont utilisés pour la fameuse parade. Cet entrepôt ouvert aux visiteurs se trouve en retrait de la ville mais des navettes gratuites sont disponibles à partir de plusieurs points stratégiques de la ville ou même directement de votre hôtel sur réservation. J’ai fait comme si j’étais cliente au Hilton et demandé au concierge de m’appeler une navette. 
  • Ce sont les studios de Blaine Kern. Ils produisent des personnages pour différentes parades du mardi gras et ont parfois des contrats pour des parades totalement distinctes comme celles de Disney. La visite guidée est incluse dans le prix du billet. On nous fait d’abord écouter un vidéo d’introduction en nous montrant beaucoup de chars utilisés pour les parades. Ensuite, un guide nous fait faire le tour du studio, les étapes de production des personnages et des chars sont toutes très bien expliquées et démontrées. À la fin on peut se promener à notre gré dans l’entrepôt pour voir les pièces exposées et prendre des photos avec nos personnages préférés. J’ai finalement adoré l’expérience. De voir grandeur nature les chars flamboyants et les énormes statues nous met vraiment dans l’ambiance de la fête. La visite coûte 22$ us. 
  • Après tout ça, il me restait encore un peu de temps pour profiter de la piscine et je me suis donné la mission de me trouver un bon sandwich PoBoy pour le souper. Ce sandwich est toujours composé d’un pain baguette et d’une viande ou poisson comme garniture. J’ai essayé la version crevettes panées et c’était beaucoup trop copieux!

JOUR 5

Ma cinquième journée est une journée complète d’excursion organisée. J’ai réservé avec expédia car j’avais un bon rabais. C’est un moment que j’attend depuis le début de mon séjour. La visite de deux plantations et un petit tour de bateau dans les bayous. 

Oak Alley Plantation

  • La guide nous donne beaucoup d’information sur le chemin et nous fait écouter différent styles de musique de la Louisiane. Notre premier arrêt est une plantation très populaire pour ses fabuleuses rangées de chênes majestueux; La Oak Alley Plantation. Avec la grande maison coloniale blanche au bout de l’allée, cet endroit est une vraie carte postale. Je me dirige donc sans tarder pour prendre une panoplie de photos de l’extérieur. Ensuite nous avons droit à une visite de l’intérieur de la maison. La guide explique de quoi avait l’air la vie au temps des plantations en prenant soins de bien comparer la vie des riches propriétaires versus celle des esclaves qui travaillaient dans la maison et dans les champs de canne à sucre. La visite dure environ 30 minutes. Après nous avons accès à un petit musée à propos de l’esclavage. Des cabanes qui démontre leurs espaces de vie ont été reproduites pour mieux démontrer cette réalité. Il faut rappeler que la Louisiane a été le dernier état à abolir l’esclavage aux États-Unis. 
  • Puis nous avons un brunch inclus sur la propriété. Plusieurs plats sont servis pour nous faire goûter à des mets typiquement louisianais tel que la jambalaya, les saucisses d’andouille et le pain perdu. La plantation possède une auberge, il est donc possible pour les visiteurs de séjourner en ces lieux verdoyants. 

http://www.oakalleyplantation.com

Laura Plantation

  • En début d’après-midi, on visite la Laura Plantation. Au début je me demandais si ce serait pertinent ou redondant de visiter deux plantations. Mais on se rend vite compte que les deux plantations sont très différentes. On y cultivait de la canne à sucre aussi mais la maison est plus rustique, colorée et de type créole. Les propriétaires y parlaient français. Malheureusement, ils exploitaient aussi sur cette terre plus de 200 esclaves. J’ai préféré la visite guidé de cette plantation. Le guide était très enthousiaste, nous donnait beaucoup de détails et la visite comportait une portion intérieure et une portion extérieure. L’histoire de cette plantation m’a beaucoup plus marquée et intriguée. Il y a aussi sur les lieux un musée dédié à commémorer le travail et les conditions de vie que les esclaves ont dû endurer pendant plusieurs années, voir leur vie entière. Nous avons manqué de temps pour le visiter ce qui m’a un peu déçu. Mais c’est le désavantage des visites en groupes. Je crois que louer une voiture et visiter plusieurs plantations en une journée est probablement le meilleur choix si on n’est pas en solo. 

https://www.lauraplantation.com

Balade dans les Bayous

  • Je n’étais pas très excité d’aller faire une balade touristique dans les bayous car j’ai fait maintes fois ce genre d’excursion. Mais en même temps, il me semble que ça va de soi d’aller visiter les bayous en Louisiane. C’était exactement comme je m’y attendais, en fait pire je dois dire. Un capitaine qui lance des guimauves aux alligators pour les faire venir près du bateau, une pause pour nous montrer qu’il peut les nourrir de pilons de poulet à mains nues et le clou de la virée, un bébé alligator sorti d’une glacière, élastique au bec, pour pouvoir le prendre en photo avec les touristes. Bref le genre d’activité dont les enfants raffolent mais qui laisse planer un questionnement éthique et qui pour moi a créé un certain malaise. Disons qu’avoir su je me serais contenté des visites de plantations.

JOUR 6

C’est ma dernière journée en Nouvelle-Orléans et j’ai un programme un peu moins chargé. Il reste évidement beaucoup de choses que je n’aurai pas le temps de voir mais je trouve que j’ai quand même bien rempli mes journées. 

Un tramway nommé désir

  • Je me suis quand même réveillée tôt afin de faire un tour dans le mythique Tramway de la rue St-Charles. Celui de l’histoire de Tenessee William et la plus vieille ligne de tramway au monde toujours en fonction depuis 1835. J’en profite pour me rendre dans un quartier que je n’ai pas eu le temps d’explorer; Le garden District. C’est un quartier un peu plus huppé où on retrouve de majestueuses demeures et le cimetière Lafayette. 

Cimetière Lafayette

  • Ce cimetière est très populaire. On peut visiter celui-ci par nous-mêmes mais il est moins bien entretenu que le cimetière St-Louis ce qui fait son charme. La végétation envahie les tombeaux ce qui rend les lieux mystérieux. Il est agréable de s’y promener simplement. Des tours guidés sont aussi disponibles. J’entendais parler une guide au loin et elle mentionnait plusieurs films et séries américaines dans lesquelles ont peut voir des scènes tournées dans ce cimetière. 

https://www.saveourcemeteries.org/cemeteries/cemeteries/lafayette-cemetery-no-1.html

New Orleans Pharmacy Museum

  • J’aime bien les musées mais en voyage j’ai rapidement atteint mon niveau de saturation. Surtout si le soleil est au rendez-vous. Mais ce petit musée de la pharmacie m’intriguais et cette activité me paraissait parfaite en attendant de retrouver une amie que je devais rejoindre seulement en après-midi. Je suis arrivée juste à temps pour la visite guidée de 13h00. Il y a une visite guidée par jour du mardi au vendredi seulement. Il y avait donc pas mal de monde pour le minuscule musée. Le billet d’entrée coûte seulement 5$ us. Le guide nous explique l’histoire de ce commerce et les rudiments de la pharmacie à ses débuts. Ensuite il nous montre différents produits douteux aux utilisations farfelues. Après la présentation, on peut parcourir les lieux à notre rythme avec une foule plus dispersée. Très intéressant et je trouve que ça vaut bien le 5$ us. 

https://www.pharmacymuseum.org

Des retrouvailles inattendues

  • En après-midi, je suis allée à la rencontre d’une amie qui se trouvais comme par hasard aussi en Nouvelle-Orléans. Elle venait tout juste d’arriver alors que j’en étais à ma dernière journée alors nous avons marché dans toute la ville et pris un verre dans un bar avec musique Jazz évidement. Nous avons terminé la soirée sur Bourbon Street mais je ne pouvais pas revenir trop tard car je devais me réveiller à 4h00 am pour partir à l’aéroport. 

En conclusion

J’ai adoré mon court séjour en Nouvelle-Orléans et je recommande fortement cette escapade pour explorer la ville et ses environs. Il est très facile d’y voyager en tant que fille solo. Les musées sont franchement intéressants et il parait que le musée de la guerre vaut vraiment la peine mais je n’ai pas eu le temps de le visiter. Mes coups de coeurs sont la visite des plantations, le jardin de sculpture du City park et le Mardi Gras World. À une prochaine fois NOLA !

Retour sur mon expérience au Club Med La Caravelle en Guadeloupe

J’ai enfin le temps d’écrire un petit article pour partager mes impressions sur ma première expérience dans un Club Med, celui de la Guadeloupe: Le Club Med La Caravelle.

Tout d’abord, je ne suis pas une experte des tout inclus car j’ai fait ce genre de voyage 3 fois dans le passé avant ce dernier. Mais j’ai déjà séjourné dans des hôtels aussi bien de type auberge avec dortoirs que des 5 étoiles. Je suis partie au début décembre 2019.

Je dois dire que j’avais fait des formations Club Med avec mon agence de voyage et que j’avais de grandes attentes parce qu’ils semblent avoir une excellente réputation. J’ai réservé 3 jours avant le départ et en solo. C’était donc très dispendieux pour une semaine. Mais je me disais que j’en aurais pour mon argent. Il y a quand même quelques points qui m’ont déçu. Mais commençons pas les points positifs…

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Plage de La Caravelle

Points positifs:

  • La Guadeloupe c’est vraiment un mignon pays à découvrir. Mon court séjour m’a donné le goût d’y retourner. La plage de la caravelle est tout simplement superbe. Du beau sable blanc, pas de roches, de belles vagues agréables et une eau turquoise à faire rêver. Il n’y avait pas d’algues sur la plage quand je suis allée. J’ai eu aussi une belle semaine chaude et ensoleillée avec seulement quelques nuages très brefs. La semaine parfaite.
  • J’ai eu un vol direct au départ de Montréal avec ma compagnie préférée; Air transat. C’est seulement 4h30 de vol alors c’est très accessible.
  • Le forfait comprend le transfert de l’aéroport et la prise en charge fut rapide à mon arrivée. C’est un transport privé en mini-van.
  • La chambre que j’ai choisi faisait partie de la nouvelle section Oasis Zen de l’hôtel. Cette section était ouverte seulement depuis Novembre 2019. J’avais donc une chambre toute neuve, spacieuse et très propre. Le lit était très confortable. Je n’avais pas payé pour la vue sur l’océan mais je le voyais quand même de ma fenêtre.
  • Le resort est assez petit, tout se fait donc très bien à pied et rapidement. La piscine pour adulte était juste a côté de ma chambre et la plage à quelques pas. Le buffet principal à 5 minutes de marche. Personnellement je n’aime pas les gros resorts où tout est éloigné donc j’étais enchantée de voir l’étroitesse du village.
  • C’est hyper tranquille voir même trop ! Pour moi c’était parfait car je trouvais que ça faisait changement des tout inclus où les gens gueulent en après-midi car ils sont déjà complètement saoul. Pour ce genre de voyage c’était très ressourçant. La piscine Zen portait bien son nom, c’était souvent le gros silence. En général, ce n’était jamais trop achalandé. Même la semaine avant Noël, l’hôtel était a pleine capacité et c’était plus mouvementé mais pas désagréable. Très facile de trouver un transat à la plage ou à la piscine, personne ne réserve des chaises! C’est un hôtel très familial et malgré tout il n’y avait pas de grabuge dans les espaces communs, pas beaucoup de cris ou de pleurs etc.
  • Le personnel était très courtois et on se sent vraiment en sécurité sur le resort. Ça peut être intéressant pour quelqu’un qui hésite à voyager seul.
  • Un des points qui m’a encouragé à voyager dans un Club Med c’est la grande quantité d’activités offertes tous les jours sur place et sans frais supplémentaires. J’ai pu faire du Kayak, du Paddleboard, du Yoga, du pilates, du tir à l’arc, cours de fitness, aquagym… J’étais toujours occupée! Les instructeurs sont aussi très professionnels.
  • Chaque soir, il y a un spectacle de qualité. Les présentations de fin de soirée dans les tout inclus sont parfois, disons, assez rigolotes… Mais ce Club Med présente des shows ma foi, époustouflants. Ils ont une troupe de danseurs et de cirque professionnel. Ça fait vraiment la différence.
  • Ce semble être un hôtel très prisé des familles, et les activités pour enfants semblaient très bien organisées. C’est un point évidement un peu plus difficile à documenter pour moi mais j’ai rencontré quelques familles qui en sont à plusieurs séjours dans ce Village et qui adorent.
  • Ils font de gros efforts pour être éco-responsables. Il n’y a pas de plastique à usage unique sur le resort sauf les bouteilles d’eau dans les chambres mais on peut remplir nos bouteilles facilement au buffet par exemple. Pas de paille ou verres de plastique jetables sur le site. Ce village détient d’ailleurs la certification Green Globe; https://www.clubmed.fr/l/eco-tourisme .

Points à améliorer:

  • Je m’attendais à un service à la clientèle incroyable étant donné la réputation des Club Med. Mais j’ai eu plusieurs petits problèmes et chaque fois que j’allais en parler, le personnel ne semblait pas prendre cela très au sérieux et je n’ai eu droit à aucune excuse de leur part. C’est ce qui m’a le plus déçu surtout pour le prix payé. Voici des exemples de pépins que j’ai eu: nourriture mal cuite au restaurant à la carte, je suis revenue un soir et le personnel d’entretien avait laissé ma porte de chambre ouverte de 1 cm, un autre soir il y avait un fil électrique devant ma porte de chambre idéalement positionné pour que je trébuche dessus, un autre soir je n’avais pas de drap dans mon lit, seulement le drap contour et une couette, les débarbouillettes avaient très mauvaise odeur quand je suis arrivée…
  • Bien que la nourriture est excellente et très diversifiée au buffet principal, il n’y a qu’un seul autre restaurant. Il est à la carte et est ouvert aux heures auxquelles le buffet est fermé. Donc pour ceux qui aiment manger chaque soir dans un restaurant différent ce n’est pas l’idéal. Malgré que dans mes expériences précédentes en tout inclus, même les restaurants à la carte n’étaient pas meilleurs que le buffet du village de la Caravelle.
  • La plage de la caravelle est en fait une plage publique. Je suis arrivée la fin de semaine et il y avait des gang de jeunes locaux qui écoutaient de la musique en dansant dans la zone de la plage qui est supposée être « Zen ». Bref c’est un peu étrange mais au moins la semaine il y a peu de locaux qui viennent. D’ailleurs dans la brochure il est écrit qu’il y a une section de la plage réservée pour la section « Zen » et qui est exclusivement pour adulte. En réalité il n’y a aucune indication sur la plage donc les gens s’installent partout, enfants ou pas. De plus cette section de la plage est la plus prisée des locaux et juste en face du Spa. On peut recevoir un massage dans une hutte au bout d’un quai en écoutant les vagues. Cependant, il faut faire attention car la fin de semaine les locaux font le party et aiment mettre la musique forte et sauter du quai en criant. Les gens du spa ne peuvent rien y faire mais c’est un peu fâchant quand on réserve pour avoir le massage sur l’eau et qu’on s’aperçoit que ce ne sera pas reposant… Vaut mieux prendre les massages la semaine !
  • Il n’y a pas de bar à la piscine zen. Si on veut boire une boisson alcoolisé ou non il faut s’habiller et marcher quelques mètres pour aller à un bar pas trop loin. Faute d’avoir un bar à cette piscine, un GO pourrait passer et prendre les demandes des clients, ce serait très agréable. Il pourrait aussi y avoir une petite musique lounge d’ambiance.
  • Il n’y a qu’une seule piscine pour le reste du Village et elle n’est pas très grande considérant les agrandissements que le village vient de faire.
  • Il n’y a qu’une seule option de compagnie d’excursion alors quand les excursions de coordonnent pas avec nos journées, quand la température n’est pas favorable ou lorsqu’elles sont pleines il est difficile de trouver d’autre options.
  • Il n’y a pas vraiment d’options pour les gens qui voyagent seuls. Le voyage solo est un mode de voyage de plus en plus populaire. Beaucoup d’hôtels ou de compagnies offrent des forfaits pour gens seuls qui sont un peu moins dispendieux. Aussi, ils organisent des activités pour les gens seuls ou réservent des tables au buffet pour les gens qui veulent rencontrer d’autre personnes voyageant seules. J’ai mangé la majorité du temps seule et c’est le moment que je trouvais le plus difficile. À d’autres moments un GO venait s’asseoir avec moi pour discuter comme ils ont coutume de le faire avec les clients.
  • J’aurais aimé avoir plus d’explications ou une séance d’information à mon arrivée. J’ai été accueillie par une équipe de GO. J’ai eu une boisson et on m’a accompagné au restaurant pour que je mange en attendant que ma chambre soit prête (je suis arrivée vers 14h). Par la suite un GO est venu me montrer ma chambre. Mais j’aurai aimé qu’on m’explique un peu comment se déroulaient les soirées (J’ai pris quelques jour à réaliser qu’il y avait un cocktail avec musique live et tapas chaque soir avant que le buffet ouvre), me donner de l’info sur les activités, sur les excursions etc. C’était ma première expérience dans un Club Med alors je ne connaissais pas vraiment le déroulement ou certains termes qui semblent uniques à cette compagnie.

Excursions:

Juste quelques mots à propos des deux excursions que j’ai faite avec la compagnie sur place. Les excursions sont bien entendu à nos frais.

  1. Excursion d’une journée dans les îles des saintes
  • Je voulais voir ces îles qui abritent l’une des plus belle baie au monde. Cependant la météo s’annonçait incertaine. J’ai décidé d’y aller quand même. Mais pour s’y rendre, il faut prendre un traversier. De Décembre en Janvier, la mer peut être assez agitée. Ce qui fut le cas de notre traversée. Disons que les petits sac de papiers étaient très populaires. J’ai failli y passer moi aussi, pourtant je n’ai pas le mal de mer facilement. Bref il faut s’informer si vous savez que ce genre de désagrément peut gâcher votre journée. Ensuite, nous avons visité le Fort Napoléon. C’est un fort qui abrite un musée intéressant. Nous avons eu une visite guidée. Mais nous étions serrés par le temps que je n’ai pas eu le temps d’explorer les jardins du fort à mon grand désarroi car c’est de là qu’on peut voir la plus belle vue de la baie des saintes. J’aurais apprécié que la guide nous l’explique car c’est la portion de l’excursion qui m’intéressait le plus. Nous allions par la suite à une plage pour se baigner. Mais le temps n’était pas favorable et il ventait en titi. Bref nous sommes resté une heure assis dans le sable à regarder la mer et attendre que le temps passe. Il aurait été judicieux de changer l’itinéraire de la journée étant donné la température. Nous avons mangé dans une restaurant charmant au bord de la baie et ensuite nous avons eu du temps libre pour se promener dans les rues. Finalement cette excursion m’a un peu déçue. Oui la météo n’a pas aidé mais je pense que nous n’avions pas été bien informés du déroulement et la guide aurait pu mieux s’adapter aussi. J’ai donné mes commentaires à la compagnie en revenant de l’excursion.

2. Excursion d’une journée en catamaran dans le Grand Cul-de-sac Marin

  • Je ne peux pas aller dans le sud sans faire une petite excursion sur l’eau et de la plongée en apnée. J’ai vraiment aimé cette journée en mer. Nous avons tout d’abord fait de de la plongée en apnée au dessus d’une épave. Ensuite on a pris un apéro sur l’îlet Caret. Une très petite ile de sable qui fait environ 250 m de longueur et qui est vouée à disparaitre. c’est un endroit idyllique, l’eau est claire et turquoise et on se rend à pied et à la nage du catamaran. Puis pour finir un peu d’apnée près dans le récif corallien. Une journée de rêve!

Conclusion:

Malgré les points défavorables de mon expérience énumérés plus haut, je reste avec un très bon souvenir du Club Med La Caravelle et une super impression de la Guadeloupe. Si bien que j’aimerais bien y retourner à un autre moment mais pas nécessairement exclusivement en tout inclus. J’ai bien aimé l’expérience Club Med même si je m’attendais a un peu plus étant donné le coût du voyage. Mais je serais prête à essayer de nouveau un Club Med! Celui des Iles Turques-et-Caïques a l’air fabuleux!

Maximiser l’usage de son cellulaire pour voyager léger

Au printemps 2018 je suis partie dernière minute pour un voyage de 3 semaines en train en Europe. Comme j’allais être beaucoup en mouvement, je voulais essayer de voyager avec le moins de bagages et matériel possible. Surtout pour ce qui est des accessoires et du matériel électronique. Puisque je voyage souvent seule, je n’aime pas être encombrée et je trouve que ça limite les risques de vol. Moins de choses à surveiller et à trimballer. Je me suis donc mise au défi et j’ai décidé de maximiser l’usage de mon cellulaire afin d’atteindre mon objectif

Donc voici les trucs que j’ai essayé pour ce voyage:

1) Le téléphone cellulaire comme seul appareil photo.

J’aime faire de la photo. J’ai pris des cours et j’ai un appareil réflex à la maison. Cependant, j’ai réalisé qu’en voyage je déteste m’encombrer d’un appareil lourd et que je ne prenais pas le temps de toute façon d’utiliser un trépied ou d’utiliser le mode manuel de mon appareil. J’ai donc acheté un petit appareil compact résistant à l’eau que j’adore. Mais depuis que j’ai changé mon vieux I phone pour un I phone X, je trouve qu’il fait presque d’aussi belles photos que mon appareil compact. Je ne voyais donc pas l’intérêt pour un voyage en Europe d’apporter un appareil photo en plus de mon téléphone. 

De plus, pour ceux qui aiment travailler un peu les photos et les publier sur les réseaux sociaux, tout est alors au même endroit et facile d’usage. 

J’ai plusieurs applications pour travailler les photos qui ont différentes fonctions. Cependant je fini souvent par utiliser SNAPSEED. C’est une application facile d’usage et qui donne de très bons résultats.

La première fois que j’ai décidé d’apporter mon téléphone comme seul appareil photo, c’était pour une fin de semaine à Chicago et à mon retour mon téléphone à pris l’eau. J’ai donc perdu toutes mes photos car je n’avais pas eu le temps de faire une sauvegarde. Afin d’éviter cela, je paye maintenant 1.29 $ par mois pour que mes photos soient automatiquement sauvegardées dans iCloud. 

Aussi, pour ceux qui auraient besoin de trucs afin de faire de belles photos avec leur cellulaire, Alexandre Champagne donne des ateliers sur le sujet. Il vient tout juste de publier un livre que je me suis procuré aussitôt:

http://editions-cardinal.ca/ca_fr/lart-de-reussir-toutes-ses-photos-avec-son-telephone-cellulaire.html

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2) Le téléphone cellulaire comme guide de voyage.

J’adore acheter un guide de voyage et le feuilleter avant de partir. Et je trouve vraiment pratique la version papier une fois sur place pour trouver rapidement ce que l’ont cherche. Cependant, un guide papier prend beaucoup de place dans notre sac. J’ai essayé pour ce voyage de télécharger quelques guides numériques et j’ai « survécu » malgré que je trouve parfois la version numérique difficile à utiliser pour la planification. Je préfère personellement les guides Lonely Planet et on peut télécharger parfois un seul chapitre d’un livre au lieu de télécharger et payer le livre complet. 

Pour les cartes, j’utilise l’application maps.me. Je télécharge la  carte de la ville en ligne lorsque le Wi-Fi est disponible et je peux ensuite l’utiliser hors ligne une fois dans la ville. On peut même enregistrer nos endroits favoris pour les retrouver facilement lors de nos déplacements. 

Il y a parfois des applications qui peuvent servir de guide pour les villes et pays visités. Par exemple, j’ai bien aimé l’application SmartGuide pour visiter Prague. Il y a des circuit à pieds avec informations sur ce qui se trouve sur la route. 

3) Le téléphone cellulaire pour écrire son journal de voyage. 

Un de mes petits plaisir en voyage est de tenir un journal chaque jour pour mettre sur papier ce que j’ai fait, les endroits visités, les restaurants essayés et mes états d’âme. Ma mémoire me fait souvent défaut alors je préfère avoir tout par écrit. Maintenant que j’ai une page Facebook, j’aime aussi faire des résumés de mes journées sur ma page. Si bien que le soir venu, après une longue journée de visite, je finis par manquer de temps pour tout faire. De plus il m’est déjà arrivé d’oublier mon carnet de voyage dans une voiture de location en Italie, une fois la voiture retournée.

 Donc par soucis d’économie d’espace et de temps, j’ai trouvé un site et application sur lesquels je peux écrire mon journal de voyage directement sur mon téléphone. De cette manière je peux tenir un journal chaque jour et utiliser cette information pour faire des résumés de mes voyages sur ma page facebook. Les récits s’enregistrent en ligne alors on peut aussi aller les chercher sur le site web si jamais il y a un problème avec notre cellulaire. 

https://bonjourn.al

Et puis une fois de retour à la maison, je peux transformer ce journal en format PDF, le sauvegarder ou l’imprimer si je veux aussi garder une version papier. Je trouve cela génial et je pense bien renouveler l’expérience parce que je commence à avoir des boîtes de petits carnets de voyage qui s’accumulent.

4) Le téléphone cellulaire pour la lecture de livre audio

Je n’ai jamais été fan des liseuses et des livres numériques. De plus, le cellulaire c’est un peu petit comme écran pour lire sur une longue période. Je préfère de loin les livres en chair et en pages. Comme je disais pour les guides. Mais je voulais aller jusqu’au bout de mon concept alors j’ai décidé d’essayer le livre audio. J’ai bien aimé à priori mais je dois avouer que je finissais par m’endormir au son de la narration. C’était alors plus ardu de me remettre dans l’histoire la fois suivante. Heureusement qu’on peut mettre une minuterie pour éviter que le livre ne soit lu au complet pendant qu’on dort! Je ne sais pas si je vais réessayer l’expérience surtout parce que je n’aime pas les abonnements avec paiements à chaque mois. Il y a plusieurs sites qui offrent des essais gratuits si on veut explorer si cela est fait pour nous. Comme le site audible.ca . 

En conclusion…

Le désavantage c’est j’ai dû acheter un chargeur portatif plus puissant pour toute l’utilisation que j’allais faire de mon cellulaire. J’ai aussi transporté mon bâton Selfie qui fait un petit trépied au besoin. 

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Finalement, j’ai adoré l’expérience et je pense que je vais continuer à utiliser cette méthode plus minimaliste pour voyager! Et vous quels sont vos trucs?

Compte rendu: Une semaine à Walt Disney World Orlando

Date du Voyage: Du dimanche 12 Août au Lundi 20 Août 2018

Je reviens d’un voyage d’une semaine à Walt Disney World en Floride. Je suis allée plusieurs fois à Orlando mais c’était la première fois depuis 25 ans que j’y allais spécifiquement pour faire les parcs thématiques et la première expérience en groupe avec enfants. Nous sommes partis un groupe de 8 ; 6 adultes et 2 enfants. 

Ce voyage a demandé beaucoup de préparation. Si on veut profiter des accès rapides aux attractions (Fast Pass), des spectacles et des parades, on se doit d’être le moindrement organisé. Il est possible aussi d’y aller en improvisant mais il faut alors assumer que certaines attractions demanderont plus d’attente et qu’on ne pourra pas tout faire. Comme nous étions un groupe, nous nous sommes rencontrés à quelques reprises pour décider de notre horaire, des attractions à faire et des restaurants à réserver. Comme cela, il n’y a pas eu de mécontentement. Une fois sur place, tout le monde savait à quoi s’attendre et vous avons pu maximiser notre expérience. 

Au départ nous avions réservé un forfait avec hôtel + entré pour les parcs et un repas Quick inclus par jour. Nous pensions faire nous-mêmes un déjeuner à l’hôtel et possiblement manger un lunch aussi à l’hôtel puis souper au resto. Cependant des nouvelles promotions sont apparues et nous avons eu un forfait avec hôtel Disney, plan repas Quick complet et billets avec option Park Hopper. Nous avons donc prévus d’aller le matin dans un parc avec les « Extra Magic Hours » (EMH) et le soir on changeait souvent de parc pour aller voir un spectacle. 

MÉTÉO et ACHALANDAGE

J’avais déjà été à Orlando 2 fois en plein mois d’août. Je savais donc à quoi m’attendre en terme de chaleur et d’humidité accablante. Ce fut comme je l’imaginait. Des 35 degrés Celsius avec facteur humidex + facteur soleil qui plombe sur le béton dans les parcs. Et ces tous les jours. On annonçait au départ des orages toute la semaine mais nous n’en avons eu que 2-3 pendant notre séjour et souvent nous n’étions pas dans le parc donc nous avons été chanceux. Pas de parades ou spectacles interrompus. Par contre la chaleur a fini par affecter tout le monde au niveau de la tolérance ou au niveau physique alors il faut être bien préparé. Le meilleur truc est d’avoir une bonne bouteille d’eau thermos qui garde bien le froid et de la remplir de glace le matin à l’hôtel avant d, ajouter l’eau. J’étais vraiment étonnée de voir à quel point ma glace restait intacte toute la journée dans ma bouteille Lolë. J’avais aussi apporté des pastilles d’électrolyte avec goût fruité « Nuun » afin de bien m’hydrater et j’ai trouvé que cela aidait beaucoup. Je me suis acheté un gadget de petit ventilateur qui se branche dans le port de recharge du i Phone et c’était quand même efficace mais je ne m’en suis pas servi beaucoup. En général je trouve que les gadgets sont une dépense inutile pour l’utilisation faite et ça fait plus de choses à trimbaler.  Le reste des gadgets apporté par le groupe tel que bouteille vaporisateur avec ventilateur et serviettes rafraichissantes n’ont pas été beaucoup utilisées. Donc il faut se demander si ça vaut la peine de trainer tout cela. 

Nous avions prévu revenir presque tous les après-midi à l’hôtel afin de se rafraichir après avoir passé un matin dans un parc et repartir avant le souper vers un autre parc. C’est une très bonne idée pour survivre à la chaleur mais il faut en tenir compte dans la planification car ça fait aussi perdre beaucoup de temps. Parfois c’est plus de 2 heures de perdues avec le transport aller-retour; il faut se rendre à l’arrêt d’autobus, attendre qu’elle arrive, compter le temps de transport et puis ensuite au retour le même principe + refaire la file pour la sécurité et entrer dans le parc… Donc j’ai trouvé qu’on courait pas mal tout le temps afin d’arriver à faire nos « Fast Pass » et de respecter nos réservations de restaurants. Si c’était à refaire le pense que je planifierais moins que la moitié des journées d’après-midi piscine. Les journées pour lesquelles dans un parc plus tard, on planifie de prendre un lunch en pm à l’air climatisé en prenant notre temps avant de continuer. On peut ensuite privilégier les attractions qui se font à l’intérieur en après-midi. Ou encore tout simplement y aller à un autre moment de l’année pour avoir plus de temps et être moins affectés par la chaleur si c’est possible. 

Point de vue achalandage, nous y étions en fin Août, alors le nombre de visiteur est supposé commencer à diminuer selon les tableaux d’achalandage consultés. Il y avait quand même beaucoup de monde. Cependant, avec nos « Fast Pass » et les « Extra magic Hours » nous n’avons jamais attendu plus que 25 minutes pour une attraction, sauf bien entendu pour faire Flight Of Passage. J’ai trouvé cela très acceptable. 

Il y avait un vendredi soir où le parc Magic Kingdom était réservé au détenteurs de billets pour le « Mickey Not So Scary Halloween party ». Du coup, tous les autres visiteurs se sont séparés dans les 3 parcs restants. Il y avait alors beaucoup de monde quand nous sommes allés voir Fantasmic au Hollywood Studios. On a du attendre en ligne debout dans la foule à la chaleur un bon 45 minutes malgré les « Fast Pass ». 

DISNEY’S ALL-STAR MUSIC RESORT

Nous avons choisi de prendre un forfait dans un hôtel sur le site de Disney car cela revenait finalement plus avantageux et plus pratique. Le Disney’s All-Star Music Resort est un hôtel de type économique (value) et c’est celui qui revenait le moins lorsque nous avons réservé. Puisque nous passons peu de temps à la chambre, il n’était pas nécessaire de payer plus pour l’hébergement. 

Nous sommes arrivés vers minuit à l’hôtel et le check-in a été passablement long. Puisque nous avons pris des chambres de base, nous étions dans les bâtiments extérieurs les plus loin de la réception de l’hôtel, du restaurant et des navettes pour les parcs. C’est juste un peu plus contraignant quand on veut aller chercher un breuvage ou autre et qu’on doit faire l’aller-retour de la chambre. Les chambres sont propres, bien organisées mais pas très grandes.
J’étais seule dans ma chambre mais pour une famille de 4 comme c’était le cas pour mon frère, c’est un peu plus à l’étroit. Les chambres devraient être rénovées sous peu apparement. Ça va vraiment faire du bien car la décoration est désuète. Il y a du tapis au sol ce qui a contribué grandement à mes allergies aux acariens. Le tapis sera retiré lors des rénovations à venir. Ils fournissent gel douche, shampoing et revitalisant dans des bouteilles distributrices dans la douche ainsi que les savonnettes. 

Il y a un service de transport en bus compris lorsqu’on réside dans un hôtel sur le site. C’est fiable et les autobus sont environ aux 20 minutes. Cependant les zones d’attente sont en plein soleil ce qui est un point négatif. Le parc le plus près est Animal Kingdom. 10-15 minutes environ pour s’y rendre. Alors que le Magic Kingdom est à environ 25-30 minutes de route. C’est donc aussi à prévoir dans l’horaire. 

PLAN REPAS

Notre forfait incluait le plan repas rapides. Soit 2 repas « quick » par jour et 2 collations par jour par personne. En plus d’avoir une tasse avec remplissages gratuit pour divers boissons en fontaine. Les enfants ont droit au même forfait. J’ai été très surprise par la facilité d’utilisation de ce plan repas et la variété de nourriture accessible. De plus, malgré que je n’avais seulement que 2 repas inclus par jour, je n’ai pas dû débourser pour de la nourriture sauf pour deux repas « table » qui n’étaient pas inclus dans le plan. Je remplaçait souvent un repas par des collations. Pour moi seule j’ai réussi à utiliser toutes mes collations et repas au cours de la semaine mais en famille il est facile de terminer son séjour avec des collations ou repas restants et de ramener des collations Disney en cadeau à la maison.

Certains repas considérés comme rapides étaient très copieux et pour le lunch et le souper, le repas inclus un breuvage au choix qui peut être alcoolisé. Plusieurs personnes mentionnent d’ailleurs pouvoir prendre 2-3 repas et en avoir assez pour une famille de 4. 

J’ai été impressionnée par la variété et la qualité de la nourriture de la cantine de l’hôtel. Pour le petit déjeuner il y avait autant des bagels, smoothies ou gruau nourrissant qui comptaient tous comme collations. Ou encore, des grosses assiettes avec oeufs, viandes, patates et gaufre qui comptaient comme un repas « quick ». Pour le souper il y avait une multitude de repas au choix, par exemple, j’ai mangé un filet de Mahi-Mahi avec légumes qui était très bon. 

Dans les parcs, nous arrivions toujours à trouver un restaurant inclus dans le programme où on pouvait s’asseoir à l’air climatisé. 

Nous avons fait seulement 2 restaurants tables non inclus dans le forfait. Le Ohana pour le souper et le Chef Mickey pour le déjeuner buffet. Nous avions aussi réservé un lunch au Be Our Guest et un Souper Familial au Pizzafari. Ces deux derniers restaurants sont considérés comme des « quick » même si nous sommes servis aux tables. 

Nous avons tous été un peu déçus par le Ohana car l’ambiance n’y était pas. Il n’y avait aucune animation/musique. La nourriture était très bonne mais sans plus. Il semblait y avoir moins de choix qu’au paravant aux dires de personnes habituées. Personnellement, je ne mange pas beaucoup en un seul repas, je suis une grignotteuse. Donc le concept « à volonté » est rarement avantageux pour moi. J’ai donc trouvé cela dispendieux. J’ai pris un cocktail avec alcool donc au final mon repas m’a coûté 100$ canadien pour moi seule. 

Pour le chef Mickey, l’ambiance était bien meilleure car les personnages (Mickey, Minnie, Pluto…) viennent nous saluer et prendre des photos avec nous. Les enfants ont adoré! Le buffet déjeuner était très bon et varié. Je ne crois pas que j’y retournerais sans enfants car encore une fois je mange peu dans les buffets. Donc je trouve que 60$ canadien c’est trop pour un petit déjeuner. Mais il faut compter que cela inclus un moment privilégié avec les personnages de la bande de Mickey. Et puis je parle d’argent mais ça n’a pas de prix quand on passe un superbe moment, alors il faut juste choisir ce qui risque d’être le plus unique pour nous. 

Quelque chose d’important à considérer est que les restaurants tables avec réservations nécessitent de faire des plans précis en fonction de ces réservations. Cela peut parfois être contraignant et faire perdre du temps surtout à cause du transport. Il faut dire que nous n’avons pas été chanceux car pour nos deux restaurants table réservés en dehors des parcs, nous avons eu des problèmes de transport! Une fois l’autobus nous amenant au monorail a cessé de fonctionner en pleine autoroute et une autre fois le monorail était hors service. Mais voilà, des imprévus ça arrive! Au moins le personnel des restaurants a été très compréhensifs par rapport à nos retards. 

Nous avions aussi réservé au « Be Our Guest » le fameux château de la Bête. Pour le lunch et les petits déjeuners, les repas sont inclus dans le plan repas rapide. Nous sommes arrivés à l’avance sur notre réservation et ils ne nous ont pas fait attendre. J’ai été un peu déçue du décor. Peut être que je m’attendais à plus? C’est beau mais les salles à manger sont sombres et très grandes et je trouve qu’il y manquait un peu d’ambiance. La façade est très belle et il y a quelques détails intéressants comme la rose sous sa coupole et le vitrail de la Belle et la Bête. Je n’ai pas été convaincue non plus par la nourriture. Les repas semblent fait à l’avance et c’était un peu fade. Je crois tout de même que ça vaut le coup d’y aller pour visiter le château et en profiter pour manger assis à l’air climatisé. 

Mes meilleurs restaurants « Quick »:

  1. Polite Pig à Disney Spring est définitivement à essayer avec son plateau du boucher savoureux et ses cocktails maison. Tout le monde a adoré! 
  2. Satu’li canteen au Animal Kingdom pour ses bols repas nourrissants, ses vraies assiettes et ustensiles. Belle salle à manger. 
  3. Le repas familial du Pizzafari au Animal Kingdom est vraiment copieux, même un peu trop gros en fait ! C’était très bon et le service était rapide.
  4. Be our Guest au Magic Kingdom pour manger dans le château de la bête. Cependant, je n’ai pas été ravie par la nourriture comme je le disais plus tôt. 
  5. Sunshine Season à Epcot pour la variété des repas et les produits frais produits sur place. 

Mes meilleurs collations dans les parcs:

  1. Tout le monde parle du fameux Dole Whip, mais le gâteau aux ananas renversé avec Dole whip sur le dessus du Aloha Isle au Magic Kingdom est juste incroyable!
  2. La boisson Lefou’s brew de la Taverne de Gaston est glacée et succulente! Juste assez sucré avec le jus de pomme glacé et le sirop de guimauve mais rafraichissant. Il faut dire qu’on cherchait plus les boissons froides que les collations lourdes car il faisait très chaud. 
  3. Épis de maïs grillés avec sauce au curry au Harambe Market du Animal kingdom. Combiné avec une autre collation ça peut très bien remplacer un repas. 
  4. Le drink Night Blossom au Pongu Pongu dans le monde de Pandora de Animal Kingdom. Parce que c’est rafraichissant et coloré. Ça vaut la peine juste pour faire éclater les petite billes de fruits de la passion dans sa bouche. 

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Poutine signature sauce Cheddar du refreshment Port de Epcot

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Moi et ma Lefou’s Brew de la Taverne de Gaston

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Mon Upside Down Pineapple cake with Dolewhip au Aloha isle de Magic kingdom

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La boisson Night Blossom du Pongu Pongu de Pandora. Notez la Paille de carton.

ANIMAL KINGDOM

J’avais visité ce parc il y a 3 ans pour la première fois. J’étais restée un peu sur ma faim disons car je trouvais qu’il n’y avait pas beaucoup à faire pour une adulte même si j’avais trouvé le parc esthétiquement très beau. 

Mais avec la nouvelle section Pandora, quelle différence. C’est sans aucun doute la plus belle partie du parc avec ses rochers merveilleux qui semblent flotter dans les airs et son décor à la végétation fantastique. C’est le parc que nous avons fait la première journée, en « Extra Magic Hours » de surcroit. Nous nous sommes tout de suite dirigés vers l’attraction Flight of Passage afin d’avoir une chance de la faire. Ce manège a mis la barre haute pour le reste de la semaine pour l’expérience Disney. C’est tout simplement fabuleux. Nous avons attendu 1h30 environ et ça en valait vraiment la peine. Tout le monde en est sorti époustouflé par la beauté des images et les sensations fortes vécues. Nous sommes revenus un peu plus tard dans la section Pandora pour faire la Na’vi river en « Fast Pass » le même matin. Très beau aussi même si c’est un manège très calme. Je suis contente de ne pas avoir attendu une heure pour cela cependant. Nous sommes revenus aussi un autre soir pour voir cette section à la noirceur et c’est une expérience unique à ne pas manquer. Tout est fabuleux avec les éclairages de couleur. Et puis comme je disais dans la section repas, il y a des repas et collations originales. Donc un gros A+ pour le monde de Pandora. 

Au final nous n’avions pas planifié assez de temps pour tout voir à Animal Kingdom alors nous avons changé nos plans pour revenir profiter encore de ce parc plus tard dans la semaine. Nous n’avons pas pu visiter toutes les attractions reliées aux animaux tel que le Jungle trek et le Rafiki’s Planet Watch. Si on veut faire le tour complet des attractions, voir les spectacles et explorer, je crois qu’il faut prévoir au moins 2 jours complets dans ce parc.

Le spectacle « Festival Of The Lion King » reste un de mes spectacles Disney préférés. Il allie musique, acrobaties et beaux décors. 

Expédition Everest est de son côté un de mes « Roller Coaster » préférés de Disney. J’ai beaucoup aimé aussi Dinosaur et la section Dinoland USA dans son ensemble. On a eu bien du fun à faire kali River le soir avant la fermeture du parc, c’est un peu plus épeurant que le jour, et y’avait tellement pas de monde qu’on a pu le faire 2 fois de suite. Kilimanjaro Safari n’est cependant pas mon attraction favorite. Je préfère voir les animaux dans leur habitat naturel et je ne trouve pas cette attraction plus intéressante que celles que nous avons dans les zoos au Québec. 

Nous n’avons pas eu le temps de voir le spectacle « Rivers of Light » je ne peux donc pas commenter. Mais le site et les lumières sur l’eau avaient l’air de projeter une ambiance intéressante. 

 

EPCOT

Je n’avais jamais remis les pieds dans ce parc depuis ma première visite à Disney il y a 25 ans. Dans mon souvenir c’était le parc que j’avais le moins aimé, j’avais alors 11 ans. Mais Epcot a maintenant beaucoup plus à offrir que jadis. 

Nous sommes allés 2 soirs et un avant-midi, et malgré tout, nous n’avons pas eu le temps de faire le tour de tout le « World of Showcase » tellement il y a de choses à voir. Nous nous sommes concentrés sur le Future World est et ouest. L’attraction Soarin est la plus impressionnante et pour quelqu’un qui rêve de voir le monde comme moi, c’était dans mes cordes. Test Track est à faire en « Fast Pass » car sinon il y a beaucoup d’attente. Quand nous avons été le matin avec EMH, nous avons commencé par Frozen Ever After dans le pavillon de la Norvège. En le faisant le matin tôt il y avait peu d’attente. Nous avons pu le faire 2 fois de suite. Esthétiquement c’est un très beau manège et il est très bien fait, un coup de coeur. Juste à côté on peut rencontrer Anna et Elsa. Mais attention, on peut rencontrer Olaf seulement à Hollywood Studios. C’est parfois un peu confus de savoir où sont tous les personnages. 

Nous sommes retournés un soir en espérant voir Belle dans la section France mais il était a peine 18h30 et elle n’était plus là car elle participe à des souper avec personnages. Il faut donc y aller dans la journée pour la rencontrer ce que nous ne savions pas au départ. 

Donc le seul regret est d’avoir manqué de temps pour faire la visite des différents pavillons du World of Showcase. De plus il y avait quelques référence à « COCO » dans le pavillon du Mexique que nous n’avons pu voir. 

 

HOLLYWOOD STUDIOS

Nous sommes allés dans ce parc pour un avant-midi, un avant et après-midi et un soir séparément. Ce qui est le plus difficile c’est de tout planifier en fonction des nombreux spectacles à voir sur place en plus des attractions et personnages à rencontrer. 

Le premier matin nous sommes allés directement vers le Toys Story Land. Cette nouvelle section vaut le coup d’oeil pour son décor détaillé et coloré. Les nombreuses référence aux films du même nom sont captivantes. Nous avons pu faire le Slinky Dog Dash grâce a l’EMH. C’est amusant comme petite montagne russe mais je suis contente de ne pas avoir attendu une heure pour le faire. Toys Story Mania est beaucoup plus divertissant comme manège à mon avis. Nous n’avons pas eu le temps de faire le Alien Swirling Saucer. 

Les enfants ont fait le Jedi training, c’était en anglais mais ils ont quand même aimé défier Dark Vador. J’ai fait le Star Tour de multiples fois dans le passé sans problèmes, mais cette fois le manège m’a donné la nausée. Nous étions supposés le refaire et j’ai décidé de passer mon tour. Ce qui est intéressant c’est qu’on peut le refaire plusieurs fois car il y a plusieurs scénarios différents. 

Le Idiana Jones Stunt Spectacular est toujours aussi impressionnant comme spectacle. Mais mon spectacle préféré reste celui de la Belle & la Bête. Sous forme de comédie musicale, les acteurs chantent réellement en plus des chorégraphies entrainantes et des beaux costumes colorés. Je suis émerveillée à chaque fois. 

Le manège le plus marquant de ce parc et l’emblème même de celui-ci est sans aucun doute la Twillight Zone Tower of Terror. Chaque fois que je le fais, j’ai encore plus peur que la fois précédente. Nous l’avons fait à l’improviste un soir et une deuxième fois en Fast Pass le matin. C’est beaucoup plus épeurant le soir j’ai trouvé. 

Le spectacle qui m’a le plus déçu c’est le Frozen Sing-Along Celebration. C’est littéralement un spectacle de Karaoke. Alors quand on ne connait pas bien les chansons en Anglais ça laisse perplexe. Deux acteurs font un numéro de comédie entre les chansons qui sont accompagnées d’un extrait vidéo avec les paroles à l’écran. On ne voit pas les personnages principaux en chair et en os avant la toute fin. La finale est cependant un peu plus divertissante. Donc si vos enfants connaissent les chansons en anglais ça peut être amusant, sinon, il ne faut pas trop se faire d’attente. 

Nous avons pu assister à Fantasmic qui vaut toujours le détour mais nous n’avons pas pu voir Star Wars Spectacular. L’attraction Muppet 3D était fermée aussi quand nous avons voulu la faire. Nous avons aussi fait le Rock’n’Roller Coaster Starring Aerosmith. Malgré que ce soit un manège sensation forte, ce n’est pas un de mes préférés. Il faut absolument le prendre en Fast Pass car sinon il y a toujours beaucoup d’attente. 

MAGIC KINGDOM

J’ai gardé le meilleur pour la fin. Ce parc n’est pas mon favoris en matière d’attraction avec sensations fortes. Mais c’est tout de même le plus merveilleux de tous dans son ensemble. Juste pour l’émotion qui nous envahie quand on entre dans le parc et qu’on voit le château qui s’élève au bout de la Main Street USA c’est un moment inoubliable. Ensuite la variété et le nombre de choses à voir et à faire est infini, surtout avec des enfants.  

La parade Festival of Fantasy est un événement clé à ne pas manquer et il est primordial de s’installer à l’avance pour avoir une bonne place. C’est en plein après-midi sous le soleil ardent alors il faut s’équiper pour bien en profiter et ne pas faire un coup de chaleur. Les personnages prennent le temps d’interagir avec les enfants et ces derniers sont déguisés, ils semblent leur donner encore plus d’attention. 

Le point culminant de tout voyage en ce monde merveilleux est le spectacle de projection sur le château et de feux d’artifices Happily Ever After. Quelques minutes où tout le monde a le souffle coupé. Ça vaut l’attente de se prendre à l’avance pour garder une place près du château afin de bien voir toutes les projections en entier. Nous avions une bonne place sur la rue mais déjà on voyait moins bien le bas du château. Il y a des cartes disponibles pour nous aider à choisir le meilleur emplacement. 

Nous avons fait toutes les attractions classiques. Seulement la Big Thunder Mountain nous a échappé car il était fermé. Nous y avons passé 2 matinées, un journée jusqu’après la parade et une soirée. Les enfants ont pu rencontrer plusieurs personnages et princesses. 

C’est un parc qui est très vaste aussi alors il faut prévoir beaucoup de marche et assez de temps pour tout voir. 

DISNEY SPRING

J’aime bien appeler Disney Spring le 5eme parc de Disney. Il vaut le détour d’aller y passer une journée surtout si vous êtes adeptes de magasinage. J’y suis déjà allée plusieurs fois dans le passé puisque l’accès est gratuit et que la navettes des hôtels y font le transport. Il y a une multitude de boutiques thématique Disney, Star Wars, Lego et d’autres boutiques d’items de mode. Il y a aussi une grande variété d’endroit pour manger ou prendre une collation décadente tel que le Giraldelli. Notre découverte coup de coeur fut le restaurant Polite Pig. Le « butcher board » à partager et les accompagnements étaient savoureux. 

Nous y sommes allés une demie journée car je devais prendre l’avion en fin d’après-midi. C’est peu de temps car le site est rendu encore plus vaste depuis les récents travaux. Le magasin World Of Disney était encore en rénovation lors de notre visite et il faisait la moitié de sa surface habituelle. J’adore le magasin LEGO surtout pour les impressionnantes constructions extérieures faites entièrement de petits blocs. Le soir venu il y a des animateurs de rue et des spectacles gratuits. Il y a aussi un gros cinéma avec les plus récents films Disney pour ceux qui ont du temps en trop ou qui veulent une petite pause de parcs. 

FORFAIT PHOTO MEMORY MAKER

Nous n’avons malheureusement pas pris ce forfait mais je voulais en parler un peu par nous avons trouvé finalement que ça aurait pu être un bon investissement. Voici pourquoi. 

le Memory Maker est un forfait photo qui permet d’avoir accès à toutes les photos prises par les photographes ou dans les attractions des parcs. Il y a une foule de Photo Spot avec photographes dans les parcs, il y a des photographes dans les restaurants et dans les endroits pour rencontrer les personnages. De plus, il est possible de faire des « Magic  Shots » où un photographe prend une photo et ajoute un personnage animé ou autre par la suite. Il font parfois des vidéos dans les attractions ou des montages. Les possibilité sont très grandes et ensuite le tout est disponible à télécharger sur le site web de l’application MDE. C’est quand même dispendieux (169 $ US) mais quand on est un groupe on peut tous lier nos comptes et être sur un seul forfait. On se divise alors les coûts et on a tous accès quand même à toutes les photos. On n’a qu’à scanner notre Magic band afin d’avoir accès aux photos et ce très rapidement. Non seulement c’est amusant comme concept mais ça peut faire gagner du temps car on n’est pas forcés de prendre des photos avec plusieurs appareils, surtout pour les photos de groupe. D’un autre côté, quand on paye pour ce genre de forfait, on veut en profiter au maximum et il faut parfois attendre en ligne pour prendre les photos aux meilleurs « Photo Spots ». Donc cela peut aussi faire perdre du temps dans certains cas. 

Petite note, les bâtons « selfie » sont interdits dans les parcs. Je ne le savais pas et après plusieurs jours à le trainer un agent de sécurité plus à son affaire est tombé dessus et me l’a confisqué. J’ai dû aller le chercher plus tard au service à la clientèle. 

CONCLUSION

Une semaine bien remplie à Walt Disney World comme on les aime. On se laisse facilement emporter dans la frénésie et la magie et le voyage n’est pas encore terminé qu’on a envie d’y retourner. Rapidement si on me demandait ce que je voudrais le plus refaire ce serait de retourner dans Pandora et revoir le Spectacle Hapilly Ever After en prenant les meilleurs places pour voir les projections sur le château dans leur totalité. 

En terminant, voici 10 trucs pour avoir un séjour organisée et mémorable:

  1. Apprendre comment utiliser l’application mobile My Disney Experience (MDE) avant le départ afin d’en connaître tout son potentiel. S’assurer que les réservations d’hôtel, de restaurants et les Fast Pass sont liées à notre compte et à nos plans. 
  2. Aussitôt que vous avez scanné votre Magic Band pour votre 3eme Fast Pass de la journée, aller tout de suite sur l’application MDE pour voir quelles prochaines Fast Pass seraient disponibles. 
  3. Pendant que vous attendez pour une attraction, aller voir le menu des restaurants où vous pensez aller manger afin de décider un peu à l’avance ce qui vous tente. Quand on est un groupe, décider de ce que l’ont va manger peut faire perdre beaucoup de temps. Il est même possible de commander votre repas en ligne. Je l’ai essayé et ça fonctionne super bien, j’ai reçu mon repas instantanément à mon arrivée.
  4. J’ai gardé en tout temps une copie PDF de la planification, de la liste des Fast Pass, liste des restos à essayer, des Spectacles et attractions à faire dans mon téléphone. Je pouvais donc y accéder en tout temps même quand le Wi Fi du parc ne fonctionnait ou que l’application MDE nous faisait défaut.
  5. Toujours prendre le plan du parc à l’entrée et la liste des spectacles et des personnages à rencontrer. 
  6. S’il y a un problème de Fast Pass ou n’importe qu’elle insatisfaction n’hésitez pas à aller en parler au service à la clientèle. Il font l’impossible pour régler la situation et faire en sorte que votre expérience reste aussi magique qu’espérée. N’oubliez pas aussi de mentionner au personnel toute demande particulière ou événement que vous fêtez, vous pourriez avoir des surprises! 
  7. Apporter des collations de la maison pour apporter dans les parcs ou à garder dans la chambre, de préférence rien qui ne contient du chocolat car ça va fondre lors des déplacements!
  8. Avoir des vêtements qui sèchent vite et toujours trainer une paire de gougoune dans son sac en cas de besoin s’il commence à pleuvoir en plus du poncho habituel. L’eau s’accumule au sol et les chaussures peuvent être vite complètement détrempées.
  9. Regarder les Blogs Disney et suivre les groupes Facebook tel que « en route vers Disney » afin d’avoir réponse à toutes vos questions et être au courant de toutes les nouveautés. C’est incroyable de nombre de gens qui font des articles, vidéos, comptes rendus, liste etc. sur Disney. 
  10. Si vous voulez rire comme jamais, faites les fous pour les photos qui sont prises dans les attractions. C’est vraiment divertissant de regarder le résultat à la fin de l’attraction. La plupart sont ensuite disponibles dans l’application MDE. Fou rire garanti. 

Excursion d’une demi-journée à partir de Prague: Kunta Hora

Durant mon séjour à Prague j’ai décidé de faire une petite excursion d’une demie journée à Kutna Hora. C’est une petite ville à l’est de Prague célèbre pour son ossuaire insolite. 

S’y rendre en train prend 50 minutes. J’ai pris le train direct de 8:05 pour arriver à 8:55. généralement la réservation n’est pas requise.

Une fois arrivé à la gare de Kutna Hora, on peut prendre un bus local qui fait plusieurs arrêts pour les sites touristiques les plus en demande. 

Ossuaire de Sedlec

Je me suis rendue à pieds de la gare à ma première visite touristique. Une marche de 15 minutes. L’ossuaire est en fait une chapelle qui a été entièrement décorée avec les ossements humains récupérés des cimetières environnants. Le décor est donc unique et fascinant. Il serait composé des squelettes de plus de 40 000 défunts. 

En m’y rendant tôt et directement, je suis arrivée avant les groupes de touristes. Le fait de pouvoir explorer les lieux seule et dans le silence a contribué à avoir une expérience plus spéciale. La visite est cependant vite effectuée. Un audio-guide est disponible pour la location mais ils fournissent également des fiches explicatives écrites en plusieurs langues afin de mieux comprendre la visite. 

Je décide ensuite de prendre le bus local. La dame de la réception de l’ossuaire m’a d’ailleurs aidé à trouver quel bus prendre. Les bus 1 et 7 font habituellement une boucle dans la ville en avec un stop à la gare et passent aux 30 minutes. Je le prend donc pour aller jusqu’au centre historique de Kunta Hora. 

Cathedrale St. Barbaras

Je me dirige vers la cathédrale de St. Barbaras. Elle est magnifique de l’extérieure avec ses colonnes de style gothique. À l’intérieur quelques fresques sont intéressantes mais sinon c’est un lieu assez austère. 

Dehors, il y a une grande rambarde avec une vue intéressante sur la vieille ville et la verdure environnante. 

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Vue sur la cathédrale

Je me rend ensuite dans la vieille ville à pieds en passant par les jardins en arrière de la Cathedrale. Il y a très peu de touristes aussitôt qu’on s’éloigne des attractions les plus populaires. Cela fait changements de l’atmosphère surchargée de Prague. 

Je me promène un peu dans la ville et je m’arrête pour manger un lunch dans une petite place centrale avec des terrasses. 

Il est ensuite juste l’heure de retourner en bus à la gare pour prendre le train de retour de 12:59.

Bref j’ai bien aimé cette petite visite. J’ai trouvé qu’il était facile de s’y rendre et que l’ossuaire à lui seul valait le détour. Aussi, c’est une bonne façon de voir une autre ville de la République Tchèque quand on a peu de temps et cela permet de prendre une pause de la horde de touristes de Prague. 

Pour plus d’information sur la ville: http://destinace.kutnahora.cz

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Promenade dans les jardins

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Tunnel de la station de train

 

9 petits trucs pour économiser en Islande

1. Prenez un vol à bas prix et voyagez léger

Comme bien des gens qui partent de Montréal, j’ai acheté mon vol pour l’Islande avec la compagnie WOW AIR. Pour les dates de mon voyage je n’avais pas beaucoup d’options et cette compagnie était réellement moins chère. Mes attentes n’étaient pas très hautes au point de vu confort et du service et j’ai bien fait de ne pas mettre la barre haute. Mais pour un vol direct de 5h30, je suis prête à faire des compromis. Je recommanderais cependant de prendre un siège avec plus d’espace pour les personnes très grandes. J’avais les genoux et les pieds du voisin de derrière qui dépassaient dans mon banc tout le long de mon vol de retour. Ça ne devait être tout confort pour lui non plus… Aussi, j’ai pris un bagage en soute parce que je voyageais en hiver mais si vous êtes capable, prenez l’option la moins chère et ajoutez seulement un bagage de cabine. C’est plus économique si on peut se permettre de voyager léger. Et n’oubliez pas de remplir votre bouteille d’eau et d’acheter un repas avant de grimper à bord! Rien rien rien n’est inclus.

2. Apportez-vous une bouteille d’eau réutilisable et des collations

Une bouteille d’eau réutilisable c’est non seulement économique mais essentiel pour l’environnement. De plus, l’eau en Islande est potable et bonne au goût partout. Il n’y a donc aucune raison de s’acheter de l’eau en bouteille!

Depuis que j’ai quelques restrictions alimentaires, cela me force à apporter des collations à l’étranger. Mais maintenant, je trouve ça super pratique de trainer avec moi une bonne quantité de collations. C’est difficile en général de trouver quelque chose de relativement santé quand la faim nous prend au ventre. Et en Islande pratiquement impossible de trouver un encas abordable. Je traine avec moi des barres de noix et/ou protéinées, des mélanges de noix et des craquelins. De plus j’amène chaque fois du gruau instantané car ça dépanne et de l’eau bouillante il y en a partout!

Pour ceux qui font du camping, ça peut être une bonne idée d’apporter quelques aliments ou repas déshydratés afin de ne pas devoir les acheter sur place. La valise est plus lourde à l’aller, et pour le retour vous avez de la place pour les souvenirs que vous n’achèterez pas (voir le numéro 7)!

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3. Faites un défi sans alcool

Il est parfois difficile de se passer de consommer de l’alcool quand on est en mode vacance. Mais en Islande il faudra le calculer dans le budget car ça fera une bonne différence. Idéalement, éviter d’en consommer au restaurant ou optez pour la bière locale. Si comme moi vous ne pouvez pas boire de la bière, j’ai trouvé dans les magasins d’alcool Vinbudin du cidre et de la bière de gingembre pour un prix acceptable! Les Vinbudin sont les boutiques locales qui sont autorisées à vendre l’alcool. Un peu comme nos SAQ. On peut donc y arrêter sur la route afin de trouver des aubaines alcoolisées.

À Reykjavik, il y a souvent des « Happy hour » dans les bars. Ce qui permet de faire la fête un peu et ce à bas prix! Il existe une application nommée Reykjavik Appy Hour qui recense les endroits et horaires pour les Happy Hour dans la ville.

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Mon seul cocktail du voyage; 30$

4. Optez pour un hébergement avec cuisine communautaire ou faites du Camping

Une des choses qui finit par coûter le plus cher en Islande c’est la nourriture. Si on la fait soi-même au lieu d’aller au restaurant, c’est une économie considérable. Dans les hostels, il y a presque toujours une cuisine commune toute équipée où on peut cuisiner. Sinon j’ai aussi séjourné dans des « FarmStay » et Auberge qui avaient une cuisine accessible pour les hôtes. Le camping est très populaire et reste l’hébergement le plus économique en plus de faire vos propres repas. Moins accessible en hiver cependant.

5. Faites l’épicerie en dehors de Reykjavik

Si on est sur la route il est préférable d’arrêter dans les marchés d’alimentation qui ne sont pas directement dans Reykjavik. Les prix seront moins élevés. On y trouve souvent des repas préparés et des sandwichs pas chers. Donc parfois une bonne option pour le lunch au lieu d’arrêter au restaurant. On peut aller y acheter de quoi faire un pique-nique en plein air.

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Un petit Wrap très bon acheté à l’épicerie sur la route.

6. Optez pour le forfait de base au Blue Lagoon

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Bien des gens recommandent d’essayer les autres Lagoon pour économiser, mais si vous êtes comme moi, je ne me voyais pas aller en Islande sans voir l’unique, le vrai Blue Lagoon. J’ai pris un forfait avec robe de chambre et quelques options (premium). Avec du recul ce n’est vraiment pas nécessaire. Le forfait le plus basique (confort) aurait fait l’affaire. Il faut s’apporter des gougounes et une serviette supplémentaire mais sinon le reste de l’expérience est essentiellement la même.

7. Laissez tomber les souvenirs matériels

Ne promettez à personne que vous allez rapporter des cadeaux, dans le but de voyager léger mais surtout d’économiser ! Mêmes les petits trucs anodins sont dispendieux. Un petit aimant pour le frigo à plus de 10$… Ouff ! Je ne vous sortirai pas la phrase cliché «  les meilleurs souvenirs sont ceux gravés dans votre mémoire » mais quand même…

8. Soyez un minimum prévoyants

Apportez avec vous l’essentiel de toilette et de médicaments au cas ou ! Quand on voyage dans un pays avec des pharmacies facilement accessibles on se dit: Au pire je vais acheter sur place! Mais une bouteille d’acétaminophène ou un tube de pâte à dent peut faire grimper le budget inutilement.

9. Profitez-en quand même!

C’est quand même les vacances alors il faut tout de même se lâcher un peu et ne pas trop se stresser avec le budget! Si on veut profiter d’un bon restaurant, ça peut être une bonne idée d’y aller pour le lunch par exemple pour avoir de meilleurs prix. Sinon, toujours prévoir un petit lousse pour quelques petites folies dans le budget à la base, ce sera apprécié! Et pour le reste, les paysages que vous verrez valent beaucoup plus que n’importe quoi qui nécessiterait de sortir sa carte de crédit!

Week-end express à Chicago

Note: Je voyageais pour la première fois avec seulement mon cellulaire comme appareil photo et en revenant de Chicago, mon téléphone a pris l’eau. J’ai donc perdu toutes mes photos! Ne faites pas comme moi et utilisez un moyen pour sauvegarder vos photos (ex. ICloud). Les photos de cet article sont celles que j’avais publiées sur instagram. Pas la meilleure qualité…

Depuis quelques années j’avais l’envie de visiter cette ville que tant de gens adorent. Sans raison particulière. Je suis une fan incontestée de la ville de New York. Pour moi New York c’est l’amour de ma vie. Mais je voulais voir une autre ville, peut être pour me convaincre de mon amour éternel envers la grosse pomme? Mais Chicago est un peu moins accessible pour un Week-end, je n’ai pas eu le choix de prendre l’avion pour m’y rendre. Ça m’a donc pris du temps à pouvoir planifier cette escapade. J’avais déjà organisé l’an dernier une fin de semaine à Chicago avec une amie que j’ai dû l’annuler pour cause médicale… Donc finalement, la bonne tentative fut en Juin 2017.

Pour s’y rendre de Montréal:

Pour quelqu’un qui a la flexibilité de choisir ses dates de voyage (ce qui n’est pas toujours mon cas) il est facile de trouver un vol pas trop cher. Mais ça reste dans les 300-400$ au moins juste pour un Week-end. Sachant que Chicago n’est pas une ville économique, c’est à prendre en considération.

S’y rendre en voiture peut prendre plus de 14 heures si on ne s’arrête pas! Ce n’est donc pas une option pour 3 jours à moins de planifier un road trip plus longtemps et de faire plusieurs arrêts.

Il existe aussi des tours organisés en autocar, ce sont généralement des forfaits de 5 jours avec transport, hôtel et plusieurs activités incluses pour environ 600-1000$.

Hébergement:

Une des raisons qui ont alimentées mon intérêt envers la ville de Chicago c’est que je suis une passionnée des belles auberges de voyageurs. Et une auberge revenait souvent parmi des plus beaux Hostels du monde. Le Freehand Hotel Chicago. Je me suis donc empressée d’y réserver un lit dans un dortoir de 4 lits, pour femme seulement. 100-125$ US la nuit en cette période de l’année! Avec le taux de change, c’est définitivement les nuits en dortoir qui m’ont coûtées le plus cher de toute ma carrière de voyageuse amateur ahah! Mais bon j’y tenais et je n’ai pas vraiment exploré les autres options. Il y a vraiment moyen de faire mieux c’est certain. Si on ne voyage pas seul, une chambre dans un hôtel devient plus avantageux mais somme toute dispendieux en en croire les recherches que j’avais fait l’an dernier pour partir avec une amie. Environ 300$ canadien la nuit pour une chambre 4 étoiles.

Donc pour revenir au Freehand Hôtel Chicago, je pense que j’avais de trop grandes attentes. Je revenais d’un voyage au japon où les dortoirs étaient vraiment fabuleux pour la moitié du prix (ce que je trouvais vraiment dispendieux déjà!). Donc quand je suis entrée dans la microscopique chambre de 4 lits j’ai été un brin désappointée. Un style très vintage, très propre mais un espace restreint pour 4 personnes + 4 valises et tout le reste. Il y avait une salle de bain attenante ce qui est un plus. L’accueil de l’Hostel est sympathique et l’ambiance est chaleureuse. On a l’impression d’entrer dans un bar clandestin des années 40.

Il y avait un petit déjeuner inclus pour les gens en dortoir. Pain grillé et céréales, cela ne devrait toutefois pas vous influencer pour choisir cet hôtel car c’était très très basique.

Un point très positif c’est que l’emplacement est idéal. À une minute du métro et à distance de marche de bien des restaurants et attractions, je trouve que c’est important. Le personnel était très serviable et gentil aussi.

Il y avait un hôtel à côté du mien nommé le « Acme Hotel » qui semblait vraiment génial et axé sur les nouvelles technologies. Je ne crois pas qu’il soit nécessairement plus abordable mais ce serait à explorer.

Se déplacer en ville:

Aussitôt arrivé à l’aéroport il est très facile de rejoindre le train local afin d’atteindre le centre-ville en 45 minutes ou une heure environ. Le trajet est de 5$ US. J’ai cependant pris une carte de métro pour 3 jours coutant 20$ US car je savais que j’allais aussi revenir à l’aéroport par le même train. Je n’ai cependant pas tout à fait rentabilisé ma carte au bout du compte car j’ai utilisé différents modes de transport. Le métro fait la liaison entre la plupart des attractions principales. Quand je suis arrivée à l’aéroport, il y a avait un kiosque d’information pour les touristes et un gentil monsieur m’a donné une carte des trains, métros et des autobus de la ville. Je m’en suis servie toute la fin de semaine. J’ai même pris le bus une fois car je voulais revenir tard le soir du Port, il faisait froid, j’ai rapidement trouvé un bus qui pouvait me ramener à mon auberge sans que je ne doive me promener seule dans la ville de nuit.

Une chose que je fais souvent quand j’arrive dans une ville et que je ne sais pas par où commencer c’est de monter à bord des gros autobus touristiques à deux étages qui trimballent les touristes tout autour de la ville. Les fameux Hop/On Hop/Off. Je suis carrément accro! On peut monter et descendre à notre guise voir les attractions principales. Oui, je vous l’accorde pour monter là dedans il faut s’assumer en tant que touriste mais vraiment je trouve ça tellement pratique comme première visite des lieux. Il faut cependant être équipé pour les intempéries, j’ai regretté ne pas avoir de chapeau car le soleil tapait très fort assise sur le toit de l’autobus. Il m’est arrivé souvent aussi de me faire mouiller dans mes voyages précédents! J’ai donc pris une passe de 2 jours incluant le tour de nuit qu’on m’avait recommandé et une croisière architecturale incluse dans le forfait. Le tout pour 100$ US.

Aussi, je me suis promenée en vélo de location type Bixi appelé à Chicago le Divvy. On paye 9,95$ US pour une passe d’utilisation d’une journée. Si on rapporte le vélo à une autre borne en dedans de 30 minutes il n’y a pas de frais supplémentaires. Sinon des frais s’ajoutent. Pour plus de détails voir le site suivant : https://www.divvybikes.com . L’application cellulaire Transit aide à trouver où son cachées les bornes dans la ville. J’ai loué un vélo en sortant du Field Museum, J’ai longé un peu le fabuleux Lac Michigan pour revenir dans le Grant Park puis le Millennium Park. Je suis même retournée jusqu’à mon auberge en vélo. Hyper pratique et agréable. Mais ne faites pas comme moi, n’oubliez pas votre crème solaire et éviter d’être en robe peu flexible ihih.

Il existe aussi les bateaux taxis que je n’ai pas pas testés. Et les tours d’hélicoptère tant qu’à y être avaient l’air incroyables ahah.

Se nourrir à Chicago ou plutôt quoi éviter !:

J’avais peu de temps à Chicago alors je voulais expérimenter les classiques de la ville. À mon arrivée, il était près de l’heure du lunch, j’ai donc demandé au personnel de l’auberge de me conseiller une bonne place pour luncher si possible avec une belle terrasse. Il m’ont recommandé le restaurant du toit de l’hôtel The Wit. Il semble effectivement y avoir un incroyable restaurant avec terrasse et vue sur Chicago, en plus des prix acceptables et de la bonne bouffe. Malheureusement, j’ai tenté d’y aller à deux reprises et la terrasse était réservée pour un événement privé. Ce sera donc partie remise. Les deux fois, ayant vraiment beaucoup faim et peu d’option autour je me suis dirigée vers le RiverWalk. Il faisait vraiment beau. Je n’étais donc pas seule. L’endroit est idéalement situé pour les terrasses au bord de la rivière. L’attente est donc proportionnelle et les prix aussi.

Le premier midi j’ai mangé au O’brien Riverwalk Café. Je me doutais que ce n’était pas l’endroit idéal mais j’étais fatiguée, assoiffée et affamée. Je n’ai donc pas pris le temps de regarder les critiques TripAdvisor ! Je ne recommande pas du tout. Premièrement, le service était médiocre. Ensuite, j’avais envie d’une bonne salade et j’ai reçu un amas de condiments et de laitue dans un bol en carton… Et le comble, mon verre de vin rosé dans un verre de plastique. Bref, pour le prix, un flop sur toute la ligne.

Le deuxième midi, j’ai eu une place au petit bar face à la rivière au City Winery. Enfin du vin servi dans un vrai verre! J’ai aussi pris un cocktail assez original. Je n’avais pas très faim alors j’ai pris une entrée de feuilles de vignes qui était très correcte. À recommander surtout pour la vue, l’ambiance et la sélection des vins.

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Mon troisième midi, j’étais encore en situation de fatigue, déshydratation et faim extrême je me suis donc arrêté à la première terrasse invitante que j’ai vu.  Au ParkGrill du Millennium Park que je ne le recommande pas non plus! J’ai encore mangé une décevante salade rabougrie que j’ai même dû retourner en cuisine car c’était une salade au poulet et il n’y avait pas de poulet… Or je déteste retourner des plats, ça me rend toujours nerveuse (que vont-ils faire avec??). Le service était encore une fois mauvais et la facture malheureusement beaucoup trop élevée pour l’expérience.

Pour les petits déjeuners, je mangeait à l’hôtel car c’était inclus. Il parait qu’il y a vraiment de bons endroits pour le petit déjeuner et le brunch du dimanche en ville. À essayer une prochaine fois!

Mon premier souper, je n’avais pas vraiment faim, je suis allée au Portillo’s près de mon auberge manger un fameux HotDog Chicago. Le HotDog original est agrémenté d’une saucisse de boeuf, de relish, de sel de céleri, de tomates, d’oignons, de petits piments et d’une grosse tranche de cornichon. Le Portillo’s est aussi une institution pour le casse-croûte typiquement Chicago, on y trouve de tout, le sandwich au steak et le cake Milk Shake sont aussi des classiques.

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Ensuite, je me devais d’essayer la Deep Dish Pizza et tout le monde sans exception m’a recommandé d’aller au Lou Malnati’s http://www.loumalnatis.com/ . Il y avait d’ailleurs un des restaurants tout près de mon auberge. Le Lou Malnati’s est cependant victime de sa popularité. Il faut arriver à l’avance et prévoir une heure d’attente environ en haute saison. Qu’à ne cela ne tienne, ils sont bien organisés, on donne notre nom, on doit placer une précommande puis ils nous envoient un texto avec notre rang dans la file d’attente. On peut donc aller se promener ou prendre un verre en attendant. De plus, j’étais bien contente car il y avait des portions individuelles disponibles pour la voyageuse solo que je suis. J’ai pris la Malnati Chicago Classic et j’ai un peu regretté de ne pas avoir pris la version seulement au fromage car je ne suis pas une fan de la saucisse en galette. Le point positif est que c’est définitivement un souper pas cher et bon! 8-9$ US pour la portion individuelle.

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Finalement, je tenais à Manger du Popcorn Chicago Mix! Ma gâterie préférée à vie c’est le mais soufflé. J’ai donc fait une escale chez Garrett et j’ai pris le classique Cheddar + Caramel. Toujours un délice.

Résumé de mon parcours et activités en 3 jours:

Vendredi Jour 1
Premièrement, tel que mentionné plus haut, j’ai sauté dès mon arrivée dans un bus touristique, j’ai choisis le BigBus parce qu’il avait un arrêt tout près de mon hôtel. https://www.bigbustours.com/en/chicago/chicago-bus-tours/ . Mais il y a aussi le Chicago Trolley & Double Decker tour Co. qui m’a également été recommandé http://chicagotrolley.com . Dans les deux cas, ce que je trouve bien c’est que ce soit des guides en personne qui donnent les informations. Ils ne sont pas tous aussi intéressants mais certains donnent un très bon show! J’ai même parfois été seule avec le guide et il semblait autant passionné de me donner les explications. Ce que j’adore c’est de faire le tour de la ville, repérer les endroits les plus marquants et y revenir par la suite. Excellente activité quand on est fatigué et qu’on hésite à se lancer à pied dans la visite de la ville! Sinon, on peut vraiment aller partout en métro. Donc le bus touristique n’est pas une visite essentielle si on veut économiser. Ce tour à occupé mon après midi du vendredi.

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Puis le soir, j’ai décidé d’opter tout de suite pour le tour de nuit guidé de Chicago en bus. Donc le même concept mais de nuit. J’ai vraiment été impressionnée! La ville de nuit est tout simplement magnifique, ils ont eu le soucis de mettre les beaux bâtiments en valeur. Le guide était très théâtral et ça rendait l’expérience encore plus fascinante. Une tout autre perspective. Puis nous avons fait un arrêt spectaculaire pour regarder la ville à l’horizon, les grattes-ciels illuminés qui reflètent sur le Lac Michigan. Incroyable. Il faisait très froid cependant au deuxième étage d’un autobus ouvert.

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Samedi jour 2
Samedi matin, j’ai repris le bus pour faire un arrêt à la Willis Tower. Anciennement la Sears Tower et c’est d’ailleurs ce nom que les habitant de Chicago lui donnent toujours. On monte jusqu’au 103ème étage en quelques secondes puis on arrive à l’observatoire du Skydeck où nous avons une vue imprenable sur 360 degrés. Puis on peut expérimenter le Ledge, des boites de verre qui sortent de la paroi vitrée pour nous laisser se tenir debout au dessus du vide. Vertige garanti! Il faut y aller par temps découvert et c’était vraiment un bon choix d’y aller à l’ouverture le matin car je n’ai pas attendu. Une heure plus tard les gros groupes commençaient déjà à arriver. 23$ US pour l’accès au Skydeck. http://theskydeck.com

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En après-midi je me suis promenée dans le Millennium Park où il y avait d’ailleurs le festival du blues la fin de semaine que j’avais choisi. Donc beaucoup d’action et des spectacles gratuits. Puis c’est à cet endroit qu’on retrouve la Cloud gate, cette grosse sculpture en forme de fèves qui fait miroiter la ville tout autour. Aussi, il y a d’imposantes tours qui projettent de l’eau au grand bonheur des enfants qui veulent se rafraichir par journée chaude.

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J’ai aussi marché plusieurs heures dans le quartier qu’on appel le Loop afin de voir les différents monuments et les sculptures iconiques de la ville tel que le Picasso et le Flamingo.

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Alors que le soleil et la chaleur étaient à leur apogée, je me suis dirigée vers la flotte de Shoreline Sightseeing pour ma croisière à propos de l’architecture des bâtiments et gratte-ciels qui ont été érigés tout le long de la rivière Chigago. Malgré le coup de chaleur que j’ai failli avoir, la croisière fut un de mes moments préférés. Il est toujours agréable de se promener sur l’eau, les informations étaient détaillées, 1h15 pour découvrir la diversité et l’audace de l’architecture de Chicago.

 

Pour terminer cette journée de promenade, je suis revenue à pieds après mon souper et j’ai marché sur le RiverWalk de nuit. Ambiance festive avec les lumières et les gens qui prennent un verre au bord de l’eau.

Dimanche Jour 3
Pour la dernière journée, j’avais déjà fait les choses qui me tenaient le plus à coeur. Étant donné que j’ai été très chanceuse point de vue température, je ne pensais pas visiter de musée en premier lieu, j’ai changé d’idée quand j’ai vu que le Field Museum présentait une exposition spéciale basée sur le film Jurassic world. Et comme je suis une ancienne fanatique du film Jurassic Park je ne pouvais pas résister.

Je me suis donc dirigée vers la région du Museum Campus en métro. J’ai fait un arrêt au Grant Park pour admirer les sculptures géantes de L’agora qui sont vraiment impressionnantes. Je suis arrivée au Field Museum un peu après l’ouverture et j’étais juste à l’heure pour la visite de l’exposition Jurassic World. C’était vraiment bien pensé, on embarque d’abord sur le bateau fictif qui nous amène sur la Isla Nublar puis on a droit à une visite guidée au labo de reproduction, pour voir les dinosaures grandeur nature. C’est impressionnant surtout pour les enfants mais j’ai quand même adoré l’expérience. Principalement la rencontre avec le Tyranausaurus Rex grandeur nature, c’est à ce moment que j’ai eu le plus l’impression d’être directement dans le film culte.

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Il y avait aussi beaucoup d’autres expositions intéressantes et j’ai choisi d’aller voir celle à propos de l’art corporel qu’est le tatouage, son histoire et son aspect culturel. Vraiment différent comme exposition. Cependant, pour avoir accès à ces deux expositions j’ai dû payer 45$ US. Ce n’est donc pas donné pour une matinée au musée.

Ensuite j’ai loué un Vélo Divvy, je me suis promenée le long du lac Michigan, puis dans le
Grant Park. J’ai fait une escale pour admirer la Buckingham Fountain qui est un oeuvre d’art en soi. Je me suis rendue jusqu’au Millenium Park, puis de retour à mon auberge en vélo car je devais retourner à l’aéroport en après-midi.

Ce que je n’ai pas eu le temps de faire:

Chicago est reconnue pour être une ville idéale pour les amateurs de sports. De mon côté ce n’est pas un aspect qui m’interpellait particulièrement. J’aurais quand même aimé faire un petit tour pour voir le stade de Wigley Field, un des plus anciens stades de baseball aux États-Unis, il parait que la visite est intéressante et les gens y vont pour l’ambiance d’avant match.

Aussi, le Chicago Art Institute est un incontournable pour les amateurs d’art car il détient une des plus grandes collection d’art pays. Tous les guides le recommandaient chaudement mais je manquais de temps pour aller l’explorer.

Mon top 3 coups de coeur:

  1. L’architecture aussi impressionnante que diversifiée. Je recommande d’ailleurs la croisière architecturale.
  2. Le tour de Chicago de nuit. Fabuleux!
  3. Parcourir la ville à vélo par beau temps.

En résumé je recommande fortement de découvrir cette ville et je pense que ça vaut le coup d’attendre la venue du beau temps pour la parcourir. À moins qu’on ne veuille se consacrer à la découverte des musées, ce que je pense faire pour ma prochaine visite. Il faut tout de même planifier son budget et ne suivez pas mon exemple, tentez de planifier et de trouver de meilleurs restaurants pour expérimenter la gastronomie de Chicago.

Un autre blog voyage??

Oui effectivement, je ne pense pas révolutionner les Blogs de voyage avec ce site. Je ne pense pas non plus avoir un but particulier autre que l’envie d’écrire. Écrire ce que je vois et que je veux partager. Aucune prétention, juste la poursuite d’une idée qui prend beaucoup trop de temps a émerger. Et si jamais ça peut intéresser quelqu’un… On verra bien!

Photo: Escapade solo à Guanajuato au Mexique 2005

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